“Ze zijn de doelgroep die de grootste achterstand zal opbouwen”

04 mei 2020door Jeffrey F.

Door de lockdown kunnen de vrijwilligers van vzw Uilenspel geen huiswerkbegeleiding meer aanbieden zoals enkele maanden geleden.

Vzw Uilenspel biedt schoolse ondersteuning aan maatschappelijk kwetsbare kinderen, van de derde kleuterklas tot het tweede leerjaar. De vrijwilligers zorgen vooral voor huiswerkbegeleiding, maar het gaat verder dan dat. Ook ouders kunnen bij Uilenspel terecht met al hun vragen over de begeleiding van hun kind. Die begeleiding gebeurt in het begin samen met de scholen. Zij bekijken eerst welke kinderen extra hulp nodig hebben. Als de ouders dan akkoord gaan, worden ze bij de vzw aangemeld. “Wij gaan dan op zoek naar een gepaste vrijwilliger”, vertelt Lies Cappoen, teammedewerker bij Uilenspel. “Die vrijwilliger gaat dan minstens één schooljaar langs bij het gezin, het liefst zelfs twee of drie schooljaren. Zo kunnen we op lange termijn werken.”

On hold

Door de quarantaine staat de werking van de vzw nu on hold. De vrijwilligers hebben heel gevarieerde leeftijden. Sommigen behoren dan ook tot risicogroepen. Zo kunnen de 60+’ers niet meer langsgaan bij de kinderen die ze begeleiden. Ook de andere vrijwilligers zetten de begeleiding aan huis momenteel niet voort. “Vaak hebben onze begeleiders zelf kinderen of ze werken van thuis uit. Het is dan niet evident om de huiswerkbegeleiding daar dan nog eens bij te nemen. Een aantal maatschappelijk kwetsbare kindjes krijgt dus momenteel geen begeleiding. Zij zijn de doelgroep die het meest kwetsbaar is en die de grootste achterstand zal opbouwen.” 

De vzw moedigt alle vrijwilligers wel aan om contact te houden met de kinderen en hun gezin. Dat gebeurt o.a. telefonisch, via Messenger of met Skype. Op die manier kan de begeleiding toch in beperkte mate doorgaan. “Maar niet al onze vrijwilligers en gezinnen zijn digitaal even sterk. Daarom steken sommige begeleiders af en toe ook een brief in bus bij de kinderen die ze begeleiden om het contact toch te behouden.”

Zomervakantie-effect

98% van de kinderen die Uilenspel begeleidt, heeft een migratieachtergrond. Thuis spreken ze vaak Frans, Turks, Bulgaars… “Ze worden nu heel weinig blootgesteld aan een Nederlandse omgeving. We vermoeden dan ook dat deze lockdown hetzelfde effect zal hebben op hun Nederlands als de zomervakantie”, vreest Lies. Vaak spreken de ouders ook onvoldoende Nederlands om hun kind te kunnen ondersteunen en begeleiden voor school. En dat is eigenlijk net noodzakelijk bij preteaching. “In de richtlijnen van de overheid rond preteaching staat dat ouders hun kind het best zelfstandig laten werken. Maar dat is niet hetzelfde als alleen laten werken. Als ouder is het vooral belangrijk dat je je kind geruststelt en eens vraagt wat er lukt en wat niet.” 

Uit de boot vallen

De vraag naar huiswerkbegeleiding ligt hoog in Gent. Veel kinderen staan op wachtlijsten omdat er niet voldoende vrijwilligers zijn. “We zullen nooit genoeg vrijwilligers hebben omdat de nood altijd hoger ligt. Dat is jammer, maar hoe meer kindjes we kunnen helpen, hoe beter. Helaas zullen er altijd kindjes uit de boot vallen.” Bovendien kunnen er tegenwoordig ook geen nieuwe begeleidingen opgestart worden door de quarantaine. De scholen proberen de kinderen nu zo goed mogelijk te helpen. “Op dit moment doen de scholen alles wat ze kunnen. Veel scholen houden ook rekening met kinderen die het thuis moeilijker hebben. Zo zullen ze bijvoorbeeld taken geven op het niveau van wat het kind kan. Die persoonlijke aanpak is zeker aan te raden tijdens de quarantaine.” 

Lies Cappoen begeleidt maatschappelijk kwetsbare kinderen.

Ontdek de verhalen van de Gentse Raconteurs

Heb je zelf een boeiend verhaal over je wijk? Over een markant figuur, een bijzondere plek, een opmerkelijke gebeurtenis?
Deel het op dit platform. Voeg je tekst in, laad een passende foto, video of audiofragment op, duid de wijk aan (adres of locatie) en publiceer. In het aparte tabblad bovenaan vind je een handige handleiding.
Wil je zelf mee op jacht naar interessante verhalen in je wijk en als reporter aansluiten bij de Gentse Raconteurs? Contacteer dan David Slosse, telefonisch op 0475 73 04 64 of via raconteurs@stad.gent