Yolande is in haar appartementsblok ‘nooit echt alleen’

18 maart 2020door Sarah V.

In veel appartementsblokken delen buren enkel een ‘goeiendag’ en ‘goedenavond’ maar bij Yolande gaat het er anders aan toe..

Yolande is een bezige dame van 53 jaar. Ze woont in een appartementsblok van sociale woningmaatschappij De Volkshaard,  samen met 9 andere bewoners. In veel andere appartementsblokken delen de buren enkel een ‘goeiendag’ en een ‘goedenavond’, maar in appartementsblok 62 in de Fabriekstraat in Wondelgem gaat het er anders aan toe… We luisteren naar het verhaal van Yolande.

 

Yolande woonde met haar dochter in een sociale woning in Evergem maar in april 2018 besloot Yolande om te verhuizen.

“Het huis werd te groot voor ons tweetjes, er waren drie slaapkamers en een grote tuin. Dat werd voor mij lastig om te onderhouden. Ik sukkel wat met mijn gezondheid en moest elke maand iemand laten komen voor de tuin. Goedkoop is dat niet. Ik woonde ook niet graag in Evergem. Alles moest ik daar met de auto doen: boodschappen, uitstapjes,... zelfs naar de bakker ging ik met de auto! En ik vind Evergem geen sociale gemeente, iedereen deed daar zijn ding, maar er was weinig te doen en echt thuis voelden we er ons niet. Ik besloot bij de Volkshaard een verhuis aan te vragen. Mijn wensen waren: dichter bij Gent centrum met goede verbindingen en indien mogelijk toch nog wat groen. Zo ben ik in Wondelgem terechtgekomen. Mijn mama woont hier ook, dus dat was al zeer positief. En toen ik effectief naar hier trok, voelde ik me er direct thuis! Het is hier echt goed wonen!”

Wat vindt Yolande zo positief aan Wondelgem? En wat minder positief?

(denk na) “Ik kan niet direct op negatieve dingen komen, ik zal beginnen met de goede dingen. Wat zeer positief is, is dat winkels en supermarkten hier dichtbij zijn: de Delhaize, de Aldi,... Ik doe alles te voet! Zware boodschappen brengt mijn dochter mee met de auto. Vaak ga ik naar de markt op het Van Beverenplein, ook te voet. De lucht is hier gezonder dan in Evergem heb ik het gevoel. In Evergem hangt vaak vuile, vervuilde lucht en was ik meer ziek, hier wandel ik veel en voel ik me fitter. De mensen zijn hier ook zeer sociaal en vriendelijk. Wondelgem is geen wijk, geen dorp en ook geen stad, het is echt een geval apart waar een goede sfeer is en veel mensen elkaar kennen. Ook erg positief, is het groen in Wondelgem en rond mijn appartement. Ik kijk uit op bomen, een speelplein,... Het nodigt uit om naar buiten te gaan. De tram- en busverbindingen zijn hier ook super. Ik neem vaak de tram naar het centrum of de bus naar het Zuid, die stopt hier vlak aan de deur. Als ik toch iets mag opmerken: wat meer bussen in het weekend zou welkom zijn. Ik heb geen auto en mis dat ook niet echt. Fietsen kan ik niet meer, dus ik reken op het openbaar vervoer. Onderweg of tijdens het wachten sla ik dan nog een babbeltje. Ik ben heel sociaal!

“Wat is er positief aan kleiner gaan wonen? Is er iets wat Yolande mist uit haar huis?”

Ik woon echt graag in een appartement, omdat ik mij hier niet zo alleen voel. Het is ook heel rap gekuist (lacht). Ik heb ook veel minder spullen. Ik heb veel zaken weggegooid en ben blij dat ik die selectie al gedaan heb. Er is niets van vroeger dat ik mis! Het is hier gezelliger, knusser en warmer. Mijn energieverbruik ligt ook veel lager. In Evergem stoorde ik me aan de tuin en al het werk, maar hier heb ik veel planten en geniet ik volop van mijn terrasje, raar hé? Klein wonen heeft alleen maar voordelen voor mij!”

Wat doet Yolande in haar vrije tijd?

“Elke donderdag doe ik vrijwilligerswerk in een sociale soepbar in Gent. Ik dien de soep op en speel gezelschapsspelletjes met de mensen, zeer leuk. Ik bezoek ook regelmatig mijn mama die in een serviceflat woont in centrum Gent. Ik ben een echte stadsmus, ik houd van Gent: de terrasjes, de sfeer, de mensen op straat, toffe winkeltjes.. Met mijn Uitpas trek ik naar musea, evenementen,... Ik spreek ook graag met vriend(inn)en af, vaak gaan we samen op restaurant, er zijn veel goede sociale restaurants, zoals het Balenmagazijn aan het Dracunaplein.”

Yolande woont in de Fabriekstraat, aan de rand van Wondelgem, vlakbij een rustige nieuwbouwwijk waar veel jonge gezinnen wonen en sinds kort een groot speelplein is aangelegd. Is het een toffe buurt om te wonen?

“Er zijn de laatste tijd veel huizen bijgebouwd en er komen nog extra assistentiewoningen en ook een kinderopvang, maar dat stoort me zeker niet. Het is hier nog altijd heel rustig. Ook het speelplein geeft geen overlast. Er heerst hier een gezonde wisselwerking tussen oud en jong. Het bewonerscomité van de Rietedries bestaat voornamelijk uit jonge gezinnen en zij betrekken ons altijd bij de activiteiten die plaatsvinden. Het zijn zeer vriendelijke mensen allemaal. Het speelplein en de petanquebaan worden goed gebruikt. Soms ook door de mannen van Ivago: tijdens hun pauze zie ik ze een balletje gooien, tof hé. Het enige wat ik hier mis, is extra bankjes. Er staan er wel rond het speelplein, maar als je geen kinderen hebt, wil je soms liever wat apart zitten om bij te praten. Met de buren hier van het appartement doen we dat vaak, maar dan nemen we gewoon onze tuinstoelen mee. Wat ik ook zou appreciëren is een buurtcafetaria hier op de site. Een zaaltje waar je kan samenkomen om iets te drinken, wat te babbelen en waar een kleine activiteit kan doorgaan, zoals een crea-namiddag of spelavond. Ik zou er in ieder geval vaak naartoe gaan! In polyvalente zaal ‘De Zulle’ hebben soms creanamiddagen plaats, maar ik vind dat wat afgelegen; dat geeft me  niet zo’n veilig gevoel, ‘s avonds als vrouw alleen...”

Wie zijn de andere bewoners van het appartementsblok en hoe verloopt het contact?

“We zijn meer dan buren, bijna vrienden! We doen echt heel veel samen. De meeste bewoners zijn alleen en al wat ouder. Dan is het leuk om samen op stap te gaan. We helpen elkaar ook zoveel mogelijk. Als ik boodschappen doe, vraag ik altijd aan de anderen of ik voor hen iets moet meebrengen. En omgekeerd ook, hé! Of als er dingen in reclame zijn, bijvoorbeeld 2 + 2 gratis, dan delen we dat en hebben we allemaal een korting. Zo zijn we samen eens naar de Albert Heijn gegaan. Daar hebben we nogal gekocht hoor! En toen was de lift hier juist kapot, tsjonge (lacht)!

Ik ben de jongste van de blok en meestal neem ik het initiatief. Als ik bijvoorbeeld naar de Ikea ga, vraag ik: wie heeft iets nodig en wie wil meegaan? Ook gaan we soms samen naar de Kringwinkel.

We doen vaak uitstapjes. Dan hang ik een briefje in de gang en wie mee wil, moet z’n naam erop schrijven. Ik regel het dan, koop de tickets en zo. Zo gaan we volgende week naar toneel. Vaak gaan er ook drie bewoners mee van het appartementsblok hiernaast. Er is één mevrouw van 84, die halen we op met de auto. Door samen te gaan, leer je ook sneller andere mensen kennen, iemand komt een kennis tegen, je slaat een praatje en dan ken je die ook.

We schrijven ook altijd verjaardagskaartjes naar elkaar en geven soms cadeautjes. Zo heb ik voor Kerstmis een vaas gemaakt met lichtjes in, om te gebruiken als decoratie. Met Kerstmis heb ik ook de gang versierd en een kerstboom gezet, dan moest niemand er één in zijn appartement voorzien.

We delen ook soms spulletjes, en als we eten over hebben, gaan we dat bij elkaar afgeven.

Ondertussen komen ook de buurvrouwen Nicole (76), Viviane (67) en Rita (62) erbij zitten, met een koffie en theetje wordt verder gekletst over het appartement en de buurt.

Viviane: Het is hier goed wonen, dichtbij alles. Ik verplaats mij altijd met de fiets of te voet.

Rita: Ik te voet of met de bus. Ik werk bij ‘t Zuid en de bus hier vlakbij is heel gemakkelijk.

Nicole: ik woon al 54 jaar in Wondelgem en hier in het appartement woon ik echt graag. Het is een mooie nieuwbouw, zonder al te veel  kosten.

Viviane: Ja, je hebt veel minder onderhoudswerk en ik ben ook blij met het terras en dat alles zo vol licht is.

Nicole: Van een huis naar een appartement te trekken, was voor mij wel wennen.

Rita: Voor mij niet echt; ik zie er veel voordelen in, niet in het minst op financieel vlak.

Allen: We komen echt goed overeen en doen veel samen. Dat maakt dat we ons hier nooit echt alleen voelen. Er is sociale controle en we helpen elkaar. Niet dat we veel bij elkaar op bezoek gaan, maar we passen op elkaar en dat geeft een zeer goed gevoel!

Ontdek de verhalen van de Gentse Raconteurs

Heb je zelf een boeiend verhaal over je wijk? Over een markant figuur, een bijzondere plek, een opmerkelijke gebeurtenis?
Deel het op dit platform. Voeg je tekst in, laad een passende foto, video of audiofragment op, duid de wijk aan (adres of locatie) en publiceer. In het aparte tabblad bovenaan vind je een handige handleiding.
Wil je zelf mee op jacht naar interessante verhalen in je wijk en als reporter aansluiten bij de Gentse Raconteurs? Contacteer dan David Slosse, telefonisch op 0475 73 04 64 of via raconteurs@stad.gent