Virginie

24 oktober 2019door Dienst Beleidsparticipatie

Voor de Startdag tegen armoede van 14/09/2019 tekenden de Raconteurs, op vraag van Woongift.Gent, een reeks van pakkende getuigenissen op.

“Anderen een beetje kunnen helpen, daarvan word ik nu gelukkig.”

Virginie: Ik ken Virginie als iemand die stil en teruggetrokken is. Een beetje angstig zelfs. Sinds enkele maanden is ze 40 en lijkt ze een mooie open gebloeide bloem met stralende, blije ogen.

“Echt gemakkelijk heb ik het eigenlijk nooit gehad, maar ik probeer er altijd het beste van te maken. Ik ben als oudste van drie kinderen geboren en getogen in Gent. Ik voelde soms wel dat ik een beetje anders was dan mijn broers, want ik liep school in het Bijzonder Onderwijs.

Thuis was het niet altijd gemakkelijk. Mijn vader had altijd veel dorst, waardoor mama weinig centen had. Toch deed ons mama heel veel voor de kinderen. Daardoor had ik nooit het gevoel dat we arm waren. Ik begrijp niet hoe ze het met zo weinig allemaal gedaan heeft. Het werd rustiger in huis na de scheiding van mijn ouders. Ik hielp mama in huis met wat ik kon.

Op mijn 18de begon ik in een beschutte werkplaats te werken: werk aan mijn eigen tempo en zonder stress. Hetzelfde jaar ging ik ook alleen wonen. Ik werd toen met allerlei moeilijkheden geconfronteerd. Vooral financieel ging het slecht, want ik had niet veel. Dankzij een goede begeleiding werd ik onder het stelsel van bewindvoering geplaatst. Dat heeft ervoor gezorgd  dat ik geen  schulden maakte, want ik zou anders veel te veel geld uitgeven.

Ik ben nu twaalf jaar getrouwd met een heel lieve man die, als gevolg van een ernstige ziekte, invalide is. Dankzij de begeleiding en de hulp die we krijgen bij ons papierwerk, het poetsen, de betalingen, de dagopvang,…  leven we niet in  armoede en kunnen we zelfs een beetje sparen. Iedere week krijg ik een beetje geld en als ik iets wil kopen vraag ik aan mijn begeleiding of het kan.

Sinds een paar maanden heb ik door iemand Let ’s Save Food leren kennen. Dat zijn mensen die voedseloverschotten ophalen bij enkele grootwarenhuizen en die dan verdelen. Daar ga ik soms iets halen, zoals brood, beleg en yoghurt. Daardoor kan ik een paar euro’s extra opzijleggen die ik wel kan gebruiken om mijn mama te helpen, nu ik deeltijds werk. Door bijna dagelijks bij Let ’s Save Food langs te komen, leerde ik er mensen kennen en op een dag vroegen ze of ik wilde meehelpen. Ik was daar heel blij om. Nu draai ik er mee als vrijwilliger. Ik leg de voeding klaar die mensen kunnen meenemen. Ik sorteer zorgvuldig. Alles wat niet vers of fris is, belandt bij het afval. Nadien help ik bij het opruimen. Het is soms veel en zwaar werk. Wat nieuw en heel belangrijk is voor mij, is dat ik er vrienden gekregen heb. Niet zomaar collega’s, maar echt vrienden.

Mijn man en ik bezitten niet veel, maar we hebben een dak boven ons hoofd,  eten en nu ook vrijwilligerswerk en vrienden. Ik voel me rijk en gelukkig.”

Margit Sarbogardi

Meer over: 

Virginie (Foto: Robert Pieters)

Ontdek de verhalen van de Gentse Raconteurs

Heb je zelf een boeiend verhaal over je wijk? Over een markant figuur, een bijzondere plek, een opmerkelijke gebeurtenis?
Deel het op dit platform. Voeg je tekst in, laad een passende foto, video of audiofragment op, duid de wijk aan (adres of locatie) en publiceer. In het aparte tabblad bovenaan vind je een handige handleiding.
Wil je zelf mee op jacht naar interessante verhalen in je wijk en als reporter aansluiten bij de Gentse Raconteurs? Contacteer dan David Slosse, telefonisch op 0475 73 04 64 of via raconteurs@stad.gent