Verhalen uit de hoogte - Noël Van Keulenbroeck

29 november 2018door Dienst Beleidsparticipatie

Walter Ertvelt vertelt het verhaal van Noël Van Keulenbroeck, gewezen kraanman aan de Voorhavenkaai, van 1966 tot 2000.

Noël Van Keulenbroeck: 

"Die verwarming in de kraancabine was niet ideaal. Het klapraamke stond altijd open, ander kon je niet communiceren met de dokwerkers. Zo stond je daar dan: van voor te bevriezen, terwijl je aan je gat waar het kachelke stond, haast verbrandde.

Moest ik vandaag opnieuw twintig zijn? Ik koos subiet voor hetzelfde beroep. Dat mekaar uitmaken, dat hoorde er gewoon bij. Als je naar beneden kwam, was het gepasseerd. Dan ging je samen gewoon een pint pakken en kwam je weer overeen.

Ik snap nog altijd niet hoe sommigen het tot werkleider geschopt hebben. Neem nu Spankie: hij was zelf kraanman geweest, maar kende zijn stiel niet. Zelfs de tekens kon hij niet onthouden. Als hij in de kraan zat, moest de toezichter aanwijzingen geven met een trompetje: één keer blazen was 'vieren'; twee keer 'ophalen'.

Als de stevedoor te veel zaagde dat de boel niet rap genoeg ging, klom ik naar beneden en ging ik op het gemak mijn kakske doen. 's Anderendaags moest ik mij dan wel niet meer vuilmaken, want ik mocht het gaan expliceren bij mijn baas.

Als er te weinig werk en veel zon was aan de Voorhaven, sprongen we wel eens in het water. Soms werden er weddenschappen gehouden. Zo stoefte Alain Louzo op een keer dat hij kon overzwemmen van de zwaaikom aan de Droge Dok tot aan de overkant. Gelukkig is er toen iemand met een reddingssloepke meegevaren, want hij ging het nooit gehaald hebben."

Kraanman Noël Van Keulenbroeck (Foto: Peter Lambrecht)

Ontdek de verhalen van de Gentse Raconteurs

Heb je zelf een boeiend verhaal over je wijk? Over een markant figuur, een bijzondere plek, een opmerkelijke gebeurtenis?
Deel het op dit platform. Voeg je tekst in, laad een passende foto, video of audiofragment op, duid de wijk aan (adres of locatie) en publiceer. In het aparte tabblad bovenaan vind je een handige handleiding.
Wil je zelf mee op jacht naar interessante verhalen in je wijk en als reporter aansluiten bij de Gentse Raconteurs? Contacteer dan David Slosse, telefonisch op 0475 73 04 64 of via raconteurs@stad.gent