Verhalen uit de hoogte - kraanman Robert De Langhe

29 november 2018door Dienst Beleidsparticipatie

Walter Ertvelt vertelt het verhaal van Robert De Langhe, gewezen kraanman aan de Gentse Voorhavenkaai, van 1961 tot 1985.

Robert De Langhe:

"De trok in het schip die juist onder het dek lag, was de moeilijkste, want die moest je er met je kraan vanonder trekken. Als je dat in één beweging deed, was er veel kans dat je de middenste ook mee had. Dan kreeg je gegarandeerd het gezaag van de dokwerkers op je kop, want zij mochten opnieuw beginnen. 

In de winter van '62 was de Rijn toegevrozen. Dan moesten we alle goed uitladen en in treinwagons weer inladen. Wat daar allemaal tussen zat, je kunt het zo zot niet bepeinzen: whisky, ondergoed, soutiens,...

In de smesse waar ik werkte, was het altijd warm, ook in de winter. Daarom kwamen de dokwerkers en kraanmannen er veel over de vloer. Surtout een half uur voor de dag erop zat. Als het mij te veel en te druk werd, stak ik wel eens een stuk ijzer in het vuur, legde het op het aambeeld en gaf er dan een zware plets op met de hamer. Dat knalde gelijk geweerschoten en de vonken vlogen overal in het rond.

Dat binnenschip van Boval, zo'n 1200-tonner, zal ik wel nooit vergeten. Op een keer is dat gewoon middendoor gebroken. Het schip had te veel gewicht van voor en van achter. Ik weet nog dat Aimé juist met eten op de gangway kwam aangestapt. De nylon kabels die het vlot vasthielden met het schip zag je zo onder hoge spanning komen. De Schepper heeft die kabels nog met een bijl doorgehakt. Dat moest zo in geval van nood. Het waren precies kanonschoten. Maar het was al te laat: het schip brak middendoor en zonk direct. Ik kon nog juist met het touwladder wegkomen. 

Die zakken met gemalen beenderen van beesten uit Argentinië zal ik ook niet licht vergeten. Dat ze daar snoep van maken; ik heb er sindsdien nooit meer gegeten. Die zakken zag je bewegen van de vuiligheid en het ongedierte dat er in stak."

Robert De Langhe (Foto: Peter Lambrecht)

Ontdek de verhalen van de Gentse Raconteurs

Heb je zelf een boeiend verhaal over je wijk? Over een markant figuur, een bijzondere plek, een opmerkelijke gebeurtenis?
Deel het op dit platform. Voeg je tekst in, laad een passende foto, video of audiofragment op, duid de wijk aan (adres of locatie) en publiceer. In het aparte tabblad bovenaan vind je een handige handleiding.
Wil je zelf mee op jacht naar interessante verhalen in je wijk en als reporter aansluiten bij de Gentse Raconteurs? Contacteer dan David Slosse, telefonisch op 0475 73 04 64 of via raconteurs@stad.gent