Verhalen uit de hoogte - kraanman Henri Baert

28 november 2018door Dienst Beleidsparticipatie

Walter Ertvelt vertelt het verhaal van Henri Baert, gewezen kraanman aan de Gentse Voorhavenkaai van 1955 tot 1990.

Henri Baert: 

"Ik weet nog toen de lichters met katoen toekwamen. De balen katoen die aan de haak hingen, moest je met een zwier naar binnen gooien. De dokwerkers trokken die dan binnen met een duvelke. Dat gebeurde met een truc: je duwde wat op de rem, waardoor de baal katoen wat naar achter ging en subiet daarachter gaf je wat bij en hop, de trok lag binnen, boven in de hangar. Bij mij lag het katoen binnen, maar lag ook het muurke omver. Dat kan je nog altijd zien: ze hebben een stuk opnieuw moeten opmetsen.

Ik was meer een kraanman in nood. Ik heb eens verf gelost bij Machtelinck. Je moest dat met een zwierke doen op de braccadère. Maar in plaats van dat mijn plateau in de hangar lag, vloog hij op de grond. 

Ik rappeleer mij zo'n warme zaterdagmiddag in de zomer. Wij hadden tien minuten, een kwartier om een boterham te eten. Ik ging naar de overkant een glas bier drinken. Daarna moest ik de ene strop patatten na de andere ophalen. Tot ik ineens iets hoorde kraken. Ik had de bol te hoog opgehaald en die was in de poulie gedraaid. Die was in die tijd nog van gietijzer gemaakt. Klets, er viel een stukske uit. Vijf minuten later viel gans dat spel naar beneden. Ik was een beetje mijn kluts kwijt en nam een andere kraan. Maar dat ging subiet van poem poem poem. Ik dacht: allé, kom dat tegen, nu nog een plat wiel erbij. Toen ik uit de kraan klom, zag ik al die schepen van wal gaan. Ik had per ongeluk al hun kabels waarmee ze aan de bolders vastlagen, afgereden. Ik heb dan maar van den domme gebaard. Raoul Bourlier, die mij daarna moest aflossen, was zo een beetje hetzelfde type als mij. Hij heeft het achteraf nogal mogen horen van die schippers...

We zijn daar toegekomen in het jaar toebak. Niets hadden wij er. Toen ik op een dag een hamer wilde gebruiken van Achilles, kreeg ik hem haast naar mijne kop. Dat mocht niet omdat hij schrik had dat die hamer anders niet meer naar zijn hand zou gestaan hebben. Niet te geloven, toch?

Toen we het ijzer in de boten laadden, dacht ik soms dat ze er onze lading bij aankomst nooit meer zouden uit krijgen. Dat ze er de hele boel zouden moeten uitbranden. Hoe wij er bij momenten alles hebben ingefoefeld..."

Henri Baert (Foto: Peter Lambrecht)

Ontdek de verhalen van de Gentse Raconteurs

Heb je zelf een boeiend verhaal over je wijk? Over een markant figuur, een bijzondere plek, een opmerkelijke gebeurtenis?
Deel het op dit platform. Voeg je tekst in, laad een passende foto, video of audiofragment op, duid de wijk aan (adres of locatie) en publiceer. In het aparte tabblad bovenaan vind je een handige handleiding.
Wil je zelf mee op jacht naar interessante verhalen in je wijk en als reporter aansluiten bij de Gentse Raconteurs? Contacteer dan David Slosse, telefonisch op 0475 73 04 64 of via raconteurs@stad.gent