Verhalen uit de hoogte - kraanman Fred Odou

28 november 2018door Dienst Beleidsparticipatie

Walter Ertvelt vertelt het verhaal van Fred Odou, die tussen 1961 en 1990 kraanman was aan de Gentse Voorhaven.

Fred Odou: 

"Met die kraantjes aan de Voorhaven moest je de trok soms hoog optrekken. Dan was het de kunst om hem tot aan het huizeken te draaien, dat is tot juist tegen de poulie. Op een keer zat ik iets te ver. In plaats van tot aan het huizeken, draaide ik hem in het huizeken. PLETS, de stukken gietijzer vlogen zo naar beneden.

Ik heb een keer de bekende bokseur Bob Stevens knock-out geslagen. Hij was dokwerker bij ons. Dat gebeurde wel met behulp van een badder die uit mijn trok was losgeschoten. Boem, sur la bielde. Dat heeft hem geen deugd gedaan. 

Als ge met uw lading te veel zwierde, riepen de dokwerkers: "Hé maat, past op, ge gaat uw wijf kwijt geraken."

De vaten carbure ophalen was wel het zwaarste werk dat ik heb gekend. Dat was constant omdraaien en vieren. Met de twee voorste wielen op de rails en de twee achterste een eind in de lucht.

Op papier werkten we voor de Stad Gent, maar van zodra je boven in je kraan zat, werkte je in feiten voor de stevedoor. Hij bepaalde hoe hard je moest draaien.

Als je rap moest gaan, riepen de dokwerkers soms van: "Hé kraantje, moet ge weer gaan pissen, misschien?"

Fred Odou (Foto: Peter Lambrecht)

Ontdek de verhalen van de Gentse Raconteurs

Heb je zelf een boeiend verhaal over je wijk? Over een markant figuur, een bijzondere plek, een opmerkelijke gebeurtenis?
Deel het op dit platform. Voeg je tekst in, laad een passende foto, video of audiofragment op, duid de wijk aan (adres of locatie) en publiceer. In het aparte tabblad bovenaan vind je een handige handleiding.
Wil je zelf mee op jacht naar interessante verhalen in je wijk en als reporter aansluiten bij de Gentse Raconteurs? Contacteer dan David Slosse, telefonisch op 0475 73 04 64 of via raconteurs@stad.gent