Verhalen uit de hoogte - kraanman Frans - 'Boeboe' - De Backer

28 november 2018door Dienst Beleidsparticipatie

Walter Ertvelt vertelt het verhaal van Frans - 'Boeboe' - De Backer, gewezen kraanman van 1955 tot 1990 aan de Gentse Voorhaven.

Frans De Backer:

"Mijn eerste werkdag? Henri en ik moesten mee met schele Van Damme, de meestergast, op zo'n kraantje van 2,5 Ton. Hij vroeg aan Henri om de sleutel in het contact te steken. Ineens hoorden we PATAT, de ganse bazaar was weg. Kortsluiting! De controle stond niet op nul! Dat was onze entree.

Op een dag kwam ik hier toe en zag ik een stoommachientje dat verbonden was met een generator dat heel uiteen lag. De meestergast vroeg mij om de boel weer ineen te steken. Gelukkig kreeg ik de hulp van Jan Danneels die daar meer verstand van had. Toen het machientje uiteindelijk weer draaide, moest Henri de generatrice weer aansluiten. Twee dagen later kregen we ineens het onverwachte bezoek vanuit Brussel. We mochten de boel direct stil leggen, want heel Lourdeshoek zat zonder tv-aansluiting. We hadden zo een klein beetje storing veroorzaakt.

Soms werd er wel eens gevochten. Zo had ik eens boel met een foreman, gewoon omdat ik de orders van mijn meestergast wilde opvolgen en hij daar niet akkoord mee was. Toen hij 'jonge leegganger' naar mij riep, was voor mij de maat vol. In die dagen werd ik niet voor niets Boeboe genoemd op de dokken. Ik ging nogal gemakkelijk een discussietje aan en kon nogal goed uit de voeten. Het mocht gerust een dokwerker zijn die voor mij stond.

In de winter moesten we een zakske met kolen op onze rug en wat stoofhout en olie naar boven trekken om ons kachelke, zo'n rond duvelke, te doen branden. En kreeg je in de namiddag een andere kraan, dan mocht joe weer naar boven.

Bij vochtig weer was je ook gezien in die oude kraantjes. Ik kan niet tellen hoeveel snokken ik gekregen heb, met al dat ijzer. En ik kan u verzekeren dat het serieuze pletsen waren. Ik was daar met mijn wakke handen nogal gevoelig aan. Zeker bij het aanraken van de rem bij het ophalen had ik haast altijd prijs. Je kunt dat vergelijken met die controlebars bij de trams van vroeger. Mijn vrouw heeft mij nog van die velouren kousen gemaakt die ik dan over mijn handen trok."

Frans De Backer (Foto: Peter Lambrecht)

Ontdek de verhalen van de Gentse Raconteurs

Heb je zelf een boeiend verhaal over je wijk? Over een markant figuur, een bijzondere plek, een opmerkelijke gebeurtenis?
Deel het op dit platform. Voeg je tekst in, laad een passende foto, video of audiofragment op, duid de wijk aan (adres of locatie) en publiceer. In het aparte tabblad bovenaan vind je een handige handleiding.
Wil je zelf mee op jacht naar interessante verhalen in je wijk en als reporter aansluiten bij de Gentse Raconteurs? Contacteer dan David Slosse, telefonisch op 0475 73 04 64 of via raconteurs@stad.gent