“Verdoken armoede komt nu naar boven”

20 april 2020door Astrid V.

Door de coronacrisis komt verdoken armoede meer en meer naar boven. Dat ziet ook Rudi Van Landeghem.

Als huisbewaarder en lid van verschillende solidariteitsorganisaties zet Rudi zich actief in voor een solidair Gent.

Van Oude Bareel naar Meulestede

Rudi woont al zes jaar in Meulestede. “Ik woonde eerst op de Oude Bareel in Sint-Amandsberg. Daar kende zowat iedereen iedereen. Ik was me toen minder bewust van het feit dat er mensen in de wijk wonen die het moeilijk hebben. Dat komt waarschijnlijk omdat ik nu in Meulestede veel meer betrokken ben bij mijn buurt. Vandaag heb ik een scherpere kijk op waar armoede schuilt.”

“Omwille van mijn functie en het feit dat ik geëngageerd ben, heb ik een hele goede band met verschillende initiatieven. Het kan natuurlijk altijd beter, maar ik vind wel dat we in Gent een sterke werking hebben. Momenteel is het onwaarschijnlijk rustig in Meulestede. De jeugd is heel verstandig bezig. Ze wandelen, maar iedereen houdt zich aan de regels. Verschillende generaties, origines en mentaliteiten leven samen. Meulestede is een multiculturele wijk waar er veel respect is voor de huidige maatregelen.”

Huisbewaarder

Rudi is huisbewaarder bij de sociale huisvestingsmaatschappij De Gentse Haard. “Ik zorg voor het contact tussen de bewoners en de maatschappij. Dat zowel voor het gebouw in Meulestede als aan de Watersportbaan. In deze coronatijden mag ik geen fysiek contact meer hebben met de bewoners, maar ik contacteer hen wekelijks telefonisch. Voor sommige vragen verwijs ik door naar de bevoegde dienst. Vooral de oudere bewoners hebben schrik voor wat er nog allemaal zal komen.”

Gent is extra solidair in moeilijke tijden

Als voorzitter van VZW Woongift Gent, een vzw die strijdt tegen de Gentse wooncrisis, stelde Rudi al snel vast dat er tijdens deze coronacrisis een grote nood is aan sociale initiatieven. “We hebben van in het begin met een paar tientallen organisaties de koppen bij elkaar gestoken. We deelden dezelfde gedachten en vragen. Wat kunnen we doen om onze mensen, onze doelgroep en ook mensen die we niet kennen, te helpen? Zeker de mensen die we niet kennen zijn belangrijk want er komt nu heel veel armoede naar boven die eerst verdoken was. Dus vroegen we ons af hoe we die verdoken armoede kunnen aanpakken en ervoor zorgen dat de huidige crisis toch wat draaglijker wordt? Zo hebben we het Gents Solidariteitsfonds voor moeilijke tijden samengesteld. Met als doel om iedereen die het moeilijk heeft nog beter te kunnen ondersteunen.”

“Ik had veel kennis over hoeveel armoede er in onze stad was, maar nu hebben we ook een meer onzichtbare armoede leren kennen. Een armoede die mensen verborgen hielden, ook voor armoedeverenigingen, omdat ze beschaamd waren en nog niet wilden meegerekend worden met bepaalde armen. De klasse die nu naar buiten komt moet gewoon uit noodzaak hulp vragen, ze kunnen nu nog moeilijker overleven.”

“Het gaat vooral over de grote nood aan voedsel. Sommige mensen moeten de keuze maken tussen medicatie en voedsel. In het begin was het zo dat mensen dachten dat ze zich moesten beschermen en men ging dus mondmaskers, ontsmettingsgel en medicatie kopen. Maar als je moet rondkomen met een budgetbeheer  van 100 euro per week, dan moet je keuzes maken. Komt daarbij dat het hamstergedrag van mensen de prijzen in de supermarkt doen stijgen, ook voor de producten die vroeger goedkoop waren. Zo komen vele mensen in financiële problemen.”

“Ik leef op adrenaline”

Hoewel Rudi zelf een risicopatiënt is wegens zijn astma blijft hij doorgaan. “Ik leef op adrenaline. Mijn kinderen zeggen dat ik beter al die inspanningen niet zou doen, omdat het een te groot risico op besmetting vormt. Maar ze zijn vooral trots, want ze zien wat er allemaal gebeurt en hoeveel bepaalde initiatieven teweeg kunnen brengen. Ik heb mijn kinderen duidelijk gemaakt dat dit een oorlog is tegen een onbekende vijand. Mijn grootvader is in de Tweede Wereldoorlog gesneuveld tijdens het vechten voor zijn vaderland. Nu is het mijn taak om voor mijn koning en voor mijn Gent te strijden. Ik denk wel dat, eenmaal het virus wat gaan liggen is, ik wat tijd zal nodig hebben om dit alles verwerken.”

Trots op Gent

Doorheen het hele het interview blijft Rudi herhalen dat hij trots is op “zijn Gent”. Daar heeft hij zijn redenen voor. “Ik ben heel trots op het stadsbestuur want zij hebben van in het begin accuraat gehandeld. Zo hebben we ervoor gezorgd dat zo veel mogelijk daklozen opgevangen werden. Ze hebben de nodige maatregelen en richtlijnen getroffen.”   

“Uiteindelijk bleek dat er nog meer moest gebeuren om de grote vraag aan hulp in te lossen. Er waren mensen die opgenomen waren in het ziekenhuis, die bij het verlaten ervan, geen plek hadden om naartoe te gaan. Zo is er een zorghotel open gegaan en heeft ook een school de deuren van zijn sporthal geopend om te helpen. Al deze initiatieven zijn er gekomen dankzij een heel mooi samenwerkingsverband bestaande uit de Stad, overheidsdiensten en organisaties. Die mooie ketting is schakeltje per schakeltje uitgebreid. Het is leuk dat ik van in het begin deel kon uitmaken van wat deze ketting vandaag geworden is.” 

Rudi Van Landeghem is trots op hoe solidair Gent is

Ontdek de verhalen van de Gentse Raconteurs

Heb je zelf een boeiend verhaal over je wijk? Over een markant figuur, een bijzondere plek, een opmerkelijke gebeurtenis?
Deel het op dit platform. Voeg je tekst in, laad een passende foto, video of audiofragment op, duid de wijk aan (adres of locatie) en publiceer. In het aparte tabblad bovenaan vind je een handige handleiding.
Wil je zelf mee op jacht naar interessante verhalen in je wijk en als reporter aansluiten bij de Gentse Raconteurs? Contacteer dan David Slosse, telefonisch op 0475 73 04 64 of via raconteurs@stad.gent