“Ooievaarsnesten in de Gentbrugse meersen, zou dat niet mooi zijn?”

22 augustus 2020door Freek V.

Ontdek hoe Rony Van Damme de natuur haar plaats wil teruggeven, bij hem thuis en in de Gentbrugse Meersen.

We ontmoeten Rony Van Damme bij hem thuis op een zonnige en winderige zomerdag in Gentbrugge. Vrijwel meteen neemt hij ons mee naar zijn tuin, waar hij trots  tekst en uitleg geeft bij zijn nieuwste aanwinsten: braambessen, zwarte bessen, vijgenbomen, druivelaar, notelaar, … En achterin de tuin krijgt een plaatsje voor een bijenkorf stilaan vorm. Het kadert allemaal in zijn ‘Corona-plan’. Rony: “Als iedereen van zijn tuin een bos maakt, krijgen we er met zijn allen heel wat bos bij.” Met een kameraad die volgens de principes van permacultuur tuiniert, wisselt hij planten uit! Door voorrang te geven aan inheemse planten, wil hij een verschil maken. Rony maakt het meteen duidelijk aan de hand van enkele voorbeelden: “Van mijn braambessen maak ik wijn en hoefblad gebruik ik als sigarettenblaadjes… Ik zoek dat allemaal uit en leer veel bij, door met anderen te praten over wat er in de natuur zoal beweegt.”

 

Intiem theater en ooievaars in de Gentbrugse meersen

Die natuur spint zich als een rode draad uit door ons gesprek. We springen op de fiets richting Gentbrugse Meersen. Want daar heeft Rony grootse plannen. “Aan het speelbos is een amfitheater dat nu veel te weinig gebruikt wordt. Hier zou ik heel graag samen met mijn gezelschap “La vie perdue” een intieme straattheatervoorstelling willen geven. We houden er van om ons publiek letterlijk van het pad te plukken en in de voorstelling te betrekken. Er wordt weinig in gesproken maar wel poëzie voorgelezen.” Voor een andere voorstelling wil de compagnie graag naar het Luc De Vosbankje trekken. Ze dromen van een intieme voorstelling voor koppels die dicht bij elkaar kunnen zitten, een beetje ‘zoals in de cinema’. Zijn drijfveer is om zoveel mogelijk de natuur terug haar plaats te geven. In Coronatijd was de lucht terug zuiverder, mensen herontdekten de natuur. En voor Rony mag dat gerust ook ‘in gewone tijden’ meer gebeuren. Hij is van oordeel dat mens en natuur moeten kunnen samenwerken, samen kunnen bestaan. De natuur verdient meer plaats. Meer variatie in beplanting, meer afvalbakken of meer ophaling om het zwerfvuil terug te dringen, … zijn een paar van zijn voorstellen.

We komen bij het geboortebos en bekijken er de palen waarop de namen van de kinderen van 2008 staan. Rony: “Ken jij Pino, de ooievaar die al jaren neerstrijkt in Nieuw Gent? Wel, die heb ik al een paar keer gespot is in de Meersen. Zou het daarom geen fijn idee zijn om per geboortebos een paal te plaatsen met bovenop een karrewiel, als basis voor een ooievaarsnest? Met een straat en school in de buurt met de naam Ooievaarsnest, lijkt dit een gepaste, geestige link. Op school zou dat mooi passen in het vak techniek, of als les-overschrijdende doelstelling voor de vakken biologie, aardrijkskunde, techniek,…."

 

Bijen en everzwijnen

Even verderop komen we bijenkorven tegen. Ook die kunnen op de belangstelling van Rony rekenen. “Bijen hebben voldoende plaats nodig om uit te zwermen”, verduidelijkt hij. “Zo niet riskeren ze een tekort aan voedsel en hygiëne in de korf, wat tot sterfte kan leiden.” Het blijkt misschien wel een mooie metafoor te zijn voor wat we vandaag beleven ‘in tijden van Corona’.

Voor Rony is natuur heel belangrijk om tot rust te komen. Ik zie hem ten volle genieten van de insecten, de vogels, … Na een bewogen periode in zijn leven, heeft hij geleerd om meer tijd uit te trekken voor die rust en om de dingen beter te doseren. Corona was voor hem de aanleiding om vooral te kijken wat hij zelf kan doen om die natuur beter te helpen. “Niet neuten maar doen!”, scandeert Rony tot slot. En hij zet zijn tocht door de Meersen verder. Op zoek naar sporen van everzwijn.

Rony in de Gentbrugse Meersen

Ontdek de verhalen van de Gentse Raconteurs

Heb je zelf een boeiend verhaal over je wijk? Over een markant figuur, een bijzondere plek, een opmerkelijke gebeurtenis?
Deel het op dit platform. Voeg je tekst in, laad een passende foto, video of audiofragment op, duid de wijk aan (adres of locatie) en publiceer. In het aparte tabblad bovenaan vind je een handige handleiding.
Wil je zelf mee op jacht naar interessante verhalen in je wijk en als reporter aansluiten bij de Gentse Raconteurs? Contacteer dan David Slosse, telefonisch op 0475 73 04 64 of via raconteurs@stad.gent