Olaf Couvreur: wonen op de Mamzelle

17 december 2018door Dienst Beleidsparticipatie

Raconteur Anne Van Bogaert brengt het verhaal van Olaf Couvreur, van de woonboot Mamzelle aan de Voorhavenkaai. De wijk van op het water.

Waren de Gentse Dokken vroeger het domein van de binnenschippers, dan tref je daar nu ook al bijna 200 woonbootbewoners aan. Olaf en zijn partner Chris kregen in 2001 de kans om de trotse bezitters van de “Mamzelle” te worden, een klassiek vrachtschip, een spits, van 38 m lang en 5 m breed. Olaf kon 2 jaar verlof zonder wedde nemen om het schip onder deskundige leiding om te bouwen tot een gezellige woning voor hun beidjes en hun twee tienerzonen. Hij heeft zijn vaarbewijs want het was altijd de bedoeling dat ze met het schip ook effectief zouden kunnen varen. De ronde van België, via Limburg – waar Chris vandaan komt- en Noord Frankrijk was een hele ervaring.

 

Olaf: “Ik heb altijd wel iets gehad met water: ik was een vrij goede zwemmer, leerde zeilen en windsurfen en had contacten met mensen die schepen renoveerden. Dus toen de gelegenheid zich voordeed om dit sc: “Het park achter Loods 22 werd onlangs heraangelegd volgens een mooi concept dat perfect aansluit bij de inplanting van de kaaien en loodsen, alleen… het is wat steriel en minder uitdagend geworden voor kinderen.”

Als woonbootbewoner ressorteer je in eerste instantie onder Waterwegen en Zeekanaal, en spijtig genoeg is dat soms een vrij logge instantie die niet altijd beseft welke noden woonbootbewoners hebben. Bij de ontwikkeling van de dokken zijn ook privé- investeerders betrokken en daarbovenop heeft de stad Gent grootse plannen voor de heraanleg van de bestaande kaaien en de omgeving van de loodsen. Om hun eisen en verlangens te bundelen, verenigden de woonbootbewoners zich in een vzw maar de onderhandelingen verliepen vaak stroef en haalden weinig uit.

“Wij hebben contact opgenomen met de stad Gent om als een soort neutrale moderator deel te nemen aan de gesprekken, en dat heeft echt effect. Zij kunnen meer gewicht in de schaal werpen en zo praktische zaken sneller tot een oplossing brengen. Wij zijn heel blij met de positieve rol die de stad hier speelt.”

Olaf werkt in het wijkgezondheidscentrum De Sleep als kinesist en zijn partner is nauw betrokken bij het wijkrestaurant. Zij fietsen naar het werk en ervaren elke dag dat de toestand van het wegdek aan de Voorhavenkaai in een belabberde staat is.

Olaf: “De oude kasseien en de omgeving van de loods zijn geklasseerd. Bovendien botsen hier de verschillende visies van overheid, privé-investeerder en stad waardoor de hoognodige renovatie er nog altijd niet gekomen is. Binnenkort zouden wij toch water en elektriciteit kunnen krijgen aan de aanlegplaats. Eindelijk wordt ons leven op het water toch wat comfortabeler!”

Olaf Couvreur op zijn dek (Foto: Anne Van Bogaert)

Ontdek de verhalen van de Gentse Raconteurs

Heb je zelf een boeiend verhaal over je wijk? Over een markant figuur, een bijzondere plek, een opmerkelijke gebeurtenis?
Deel het op dit platform. Voeg je tekst in, laad een passende foto, video of audiofragment op, duid de wijk aan (adres of locatie) en publiceer. In het aparte tabblad bovenaan vind je een handige handleiding.
Wil je zelf mee op jacht naar interessante verhalen in je wijk en als reporter aansluiten bij de Gentse Raconteurs? Contacteer dan David Slosse, telefonisch op 0475 73 04 64 of via raconteurs@stad.gent