Jeanine en Jeroom

09 juli 2019door Dienst Beleidsparticipatie

‘De bevrijding van Gent in 1944 was voor ons een enorme opluchting. Het betekende het einde van angst’

Jeanine Matthys (77 jaar) en haar man Jeroom De Clerck (83 jaar) maakten als kleine kinderen de bevrijding tijdens de Tweede Wereldoorlog mee.

Jeanine: ‘Wij woonden aan de haven, in Meulestede. In de opslagplaatsen lag het vol voedsel van de Duitsers. Na de bevrijding is de bevolking die opslagplaatsen onmiddellijk gaan plunderen. Ik was nog klein. Mijn vader zette me in de kruiwagen en samen gingen we naar de opslagplaatsen om er ook ‘voedsel te stelen’. Tijdens de oorlog hebben we niet echt honger geleden. We hadden veel grond achter ons huis, waar we groenten konden kweken. Mijn moeder kreeg ook zegels om melk voor mij te kopen. Maar ik kreeg borstvoeding, waardoor ze die zegels kon omwisselen voor ander voedsel zoals vlees. Ik heb lang borstvoeding gekregen (lach)’.

‘Bij de bevrijding van Gent werd er dagenlang gefeest en gedanst in de grote zaal in de school bij ons in de buurt. De bevrijding was voor ons een enorme opluchting. Het betekende het einde van angst. Mijn vader was tijdens de tweede wereldoorlog opgeëist om te gaan werken in Duitsland. Mijn moeder werkte in de fabriek in Gent voor de Duitsers en moest aardappelen vullen in zakken. Bij mijn geboorte mocht mijn vader even terugkeren naar Gent. Maar hij is nooit meer teruggekeerd naar Duitsland en dook onder. Twee jaar lang moest hij zich wegsteken en opletten voor verraders. De schrik sloeg hem om het hart toen op een dag de Gestapo aan de deur stond bij de zus van mijn moeder. Mijn vader leefde daar ondergedoken. Hij kon nog snel wegvluchten. Hij leefde in angst en zag mijn moeder twee jaar lang in het geheim. Na de bevrijding moest mijn vader zich niet meer wegsteken en kon hij eindelijk naar ons terugkeren’.

Jeroom woonde als kind in Kaprijke en herinnert zich de bevrijding nog levendig: ‘De bevrijding was geweldig. Iedereen kwam samen op het plein. Ik herinner me nog goed hoe de tanks het dorp kwamen ingereden. De huizen van de collaborateurs werden geplunderd. Hun inboedel werd op straat gesmeten en in brand gestoken. De vrouwen hun haren werden afgeschoren. Maar het gevecht was nog niet helemaal gedaan. Een kilometer of 3 buiten het dorp zaten er nog Duitsers verscholen in wat we noemden ‘het fortje’. Plots schoot er iemand van daar. Ik stak me weg in het portaal van de schoolpoort. Een soldaat trok me daar weg en sleurde me mee onder een tank. Nog geen vijf minuten later viel er in het portaal een obus. Ik heb echt geluk gehad. Drie kinderen overleefden het niet’.

Jeanine en Jeroom

Ontdek de verhalen van de Gentse Raconteurs

Heb je zelf een boeiend verhaal over je wijk? Over een markant figuur, een bijzondere plek, een opmerkelijke gebeurtenis?
Deel het op dit platform. Voeg je tekst in, laad een passende foto, video of audiofragment op, duid de wijk aan (adres of locatie) en publiceer. In het aparte tabblad bovenaan vind je een handige handleiding.
Wil je zelf mee op jacht naar interessante verhalen in je wijk en als reporter aansluiten bij de Gentse Raconteurs? Contacteer dan David Slosse, telefonisch op 0475 73 04 64 of via raconteurs@stad.gent