Het verankerde verhaal van de schippers

17 december 2018door Dienst Beleidsparticipatie

Muide-Meulestede en Sluizeken-Tolhuis-Ham zijn verankerd in een schippersverleden. Raconteur Theo Franssen schetst een kort dubbelportret.

Schipper Emmanuel Albrecht is de trotse eigenaar van de 2400-tonner TIBERIAS. Zijn vrouwtje heet Danielle. Ook zij komt  uit de schipperswereld. Ze hebben samen een dochter, Claudia. Claudia schonk hen twee kleindochters. Het verhaal van Emmanuel én zijn vader Roger is een familiegeschiedenis. Eigenlijk een verhaal en een vervolgverhaal. Ook hun voorouders waren schippers. En hij heeft ook nog een jongere broer en zus die varen.

Emmanuels adres aan de wal is in Evergem. Als hij met zijn schip vaart, is hij bereikbaar via zijn ouders, die in Sint-Amandsberg wonen. Op het schip is hij alleen nog doorheen Europa met de gsm en via internet te bereiken. Maar er is toch nog altijd de link met de buurt rond Heilig Kerst en de Muide: schipperswijken!

Onze schipper heeft een mooie jeugd gehad. Geen schippersschool. Wel op internaat. En als hij over enkele jaren met pensioen gaat, hoopt hij rustig aan de wal te kunnen wonen.

Heeft de binnenscheepvaart nog wel toekomst? “Beslist wel. Zelfs meer dan ooit. Maar de romantiek is weg. Het gezinsleven, en het sociaal leven in het algemeen, gaat er op achteruit. Grotere schepen, minder schippers. De infrastructuur aan de wal is wel verbeterd. En we hebben nu ook alle nieuwe media aan boord. Ja, ons leven is veranderd!”

Roger Albrecht is de vader van Emmanuel. Hij is gelukkig getrouwd met Jeanne, een schippersdochter. Samen hebben ze drie kinderen en heel wat kleinkinderen. Ja, het zijn oudere schippers die aan de wal zitten. Maar Roger heeft wel een leven lang gevaren. En soms in heel moeilijke omstandigheden.

Roger is in 1931 geboren, in Gentbrugge, aan de wal. Maar na achttien maanden al werd hij uit het water gered. Hij is opgegroeid op LA FOI, de spits van zijn ouders. Een spits is een binnenschip van 38 meter lang. Roger is niet naar de schippersschool geweest en volgde alleen maar vier jaar lager onderwijs bij de Zusters van Liefde in Bottelare. Dat was op internaat en in volle oorlogstijd. Hij heeft er de beste herinneringen aan, maar heeft het hier dan ook verder mee moeten doen. Hij verloor bovendien veel te vroeg zijn vader.

De link met de Muide en de buurt rond Heilig Kerst? Die was er altijd al en is er ook nu nog. En dat geldt ook voor veel andere binnenschippers. Roger Albrecht is namelijk voorzitter van de Kerkraad van de Heilig Kerstkerk. En het plein voor die kerk is de rustplaats van de Rihera. Dat schip van de familie Wijnacker is op de vroegere werf van Langerbrugge gebouwd.
En ontspanning? “Ja, maar dat was niet voor ons. Wij zijn altijd blijven varen. Tussendoor, bij aanlegplaatsen, namen wij het er wel eens van. De verschillende schipperscafeetjes en danscafés op de Muide en de buurt rond Heilig Kerst zijn ook zonder ons blijven bestaan.”

Vanwaar die gehechtheid van de schippers aan elkaar? “Dat is historisch gegroeid. Varen zit in ons bloed. Mijn eerste jaren aan de wal waren dan ook moeilijk. Op de laad- en losplaatsen zagen wij elkaar. Elke band “in den vreemde” was precies altijd belangrijker dan elke andere band.”

“Wij hebben een boeiend beroep gehad en een afwisselend leven geleid. Soms hard. Altijd mooi. Maar waar we ook zijn, aan de wal of op het schip, voor ons – binnenschippers – zal de wijk Sluizeken-Tolhuis-Ham altijd een thuishaven zijn.”

Schipper-op-rust Roger (Anne Van Bogaert)

Ontdek de verhalen van de Gentse Raconteurs

Heb je zelf een boeiend verhaal over je wijk? Over een markant figuur, een bijzondere plek, een opmerkelijke gebeurtenis?
Deel het op dit platform. Voeg je tekst in, laad een passende foto, video of audiofragment op, duid de wijk aan (adres of locatie) en publiceer. In het aparte tabblad bovenaan vind je een handige handleiding.
Wil je zelf mee op jacht naar interessante verhalen in je wijk en als reporter aansluiten bij de Gentse Raconteurs? Contacteer dan David Slosse, telefonisch op 0475 73 04 64 of via raconteurs@stad.gent