“Het gonzende bijenhotel dat De Punt is, werd op slag een lege krater”

14 mei 2020door Dienst Beleidsparticipatie

Piet Lietaer staat aan het hoofd van bedrijvencentrum De Punt in Gentbrugge. De heropstart vertaalt zich nog niet in een stormloop.

Mensen die vijftig worden, blikken al eens terug op hun leven alvorens weer vooruit te kijken. Die eenvoudige beweging brengt wel vaker de nodige levenswijsheid met zich mee. Dat was niet anders bij Piet Lietaer: “Ik had er 25 jaar dienst op zitten bij Amerikaanse IT-bedrijven en was die dollareconomie meer dan moe. Ik zocht een meer maatschappelijk verantwoorde manier van ondernemerschap en vond die in 2014 door een samenloop van omstandigheden bij bedrijvencentrum De Punt. Ik ging er aan de slag als projectverantwoordelijke, maar kreeg kort daarna de kans om het roer over te nemen van voormalig directeur Dany Neudt.”
 

Een trekpleister voor sociale en creatieve ondernemers

Intussen waren er plannen in de maak voor een forse uitbreiding van het bedrijvencentrum. Piet Lietaer: “Die heb ik dan ook ten volle meegemaakt. De verhuurbare oppervlakte aan kantoren, ateliers, loodsen en vergaderlokalen verdubbelde van 4000 m² tot 8600 m².” Alles liep vrij snel vol op de kantoren na. Vooral de creatieve ateliers en loodsen zijn erg gegeerd in Gent.  Piet: “Bij ons vind je veel start-ups en kleine ondernemingen en organisaties met een creatieve en sociale inslag, zoals het stadslandbouwbedrijf Roof Food, dat op het dak van De Punt een moestuin houdt, het fietskoerierbedrijf Cargo Vélo, de auto- en fietsdeelorganisatie Dégage!, de speelconsulenten van De Speelmakers, Pic Nic Del Mundo voor catering en afhaalmaaltijden, een fietsatelier, een ingenieursbureau dat focust op vergroening, een Argentijnse ondernemer, een textieldesigner, enzovoort.  Ook de co-workingplaces die we hier aanbieden zijn erg in trek. Zo huurt onder meer Wooncoop hier kantoorruimte, maar evengoed vinden heel wat buurtbewoners en lokale consultants en ondernemers hun weg naar De Punt.”

 

Verankering in de wijk

De Punt is een op en top Gents bedrijf. Zowat alle personeelsleden komen uit groot Gent. Dat zie je al aan de vele fietsen die hier gestald staan. Maar er is meer dan dat. De Punt heeft zich van meet af aan gekenmerkt als een bedrijvencentrum met een hart voor de wijk. Piet Lietaer: “Die lokale verankering is voor ons cruciaal. Er is altijd gezocht naar gemeenschappelijke linken, naar zaken die buurt en bedrijf binden. Zo vind je hier een afhaalpunt van De Wassende Maan voor biologische groenten- en fruitpakketten en één van Blommm voor biologisch lokaal geteelde bloemen. Op dinsdag en donderdag staan hier foodtrucs, waar personeel en wijkbewoners vlot hun weg naar vinden en er staat een automaat met biomaaltijden. Bewoners en personeel kunnen ook terecht in het fietsatelier.”

 

Samen solidair in technische werkloosheid

Deze week was de week van de heropstart van de bedrijven in ons land. Een belangrijke mijlpaal, want onze economie kreeg rake klappen. Piet Lietaer: “Sommige sectoren en ondernemingen zijn inderdaad bijzonder zwaar geraakt: denken we maar aan de vele jonge start-ups, bedrijven uit de deeleconomie, de evenementensector, cateringbedrijven, cultureel gebonden organisaties,… Ook voor ons was het een omwenteling. Toen we het voorstel opperden om alle personeelsleden op deeltijdse technische werkloosheid te plaatsen, toonde iedereen zich meteen akkoord, uit solidariteit. Normaal lopen hier tot 250 à 300 mensen rond; nu zijn we teruggevallen op zo’n 20% bezetting, in de kantoren zelfs maar 10%.” Piet Lietaer verwacht dat dit aantal zal toenemen eenmaal de scholen zijn heropgestart. Zolang blijven veel mensen thuis bij hun kinderen.

 

Meer zoomen dan zoemen

“Het is toch zwaar wennen”, zucht Piet. “Normaal gonst het in De Punt van bedrijvigheid als in een druk bezocht bijenhotel. Nu heeft het meer weg van een lege krater. Heel vreemd allemaal.” Zelf is Piet de hele tijd ter plaatse blijven werken. De Punt is nooit dichtgegaan. De heropstart heeft wel veel denkwerk en de nodige voorbereidingen gevergd. Piet: “Zo hebben we een parcours uitgezet met allerlei signalisaties, is er overal handgel voorhanden, enzovoort. Maar we weten nu al dat corona een blijvende stempel zal zetten op onze manier van werken. Zo geraakt het thuiswerken met de vele online vergadermodules in ijl tempo breed ingeburgerd en zijn mensen nog zeer beducht om in grotere groepen bijeen te komen. Veel mensen zijn ook op zoek naar een nieuwe balans in hun leven. Dat zijn factoren waar we in de toekomst terdege rekening mee moeten houden.” Ook in De Punt maakt het fysieke zoemen nog even plaats voor het online zoomen.
 

 

Ontdek de verhalen van de Gentse Raconteurs

Heb je zelf een boeiend verhaal over je wijk? Over een markant figuur, een bijzondere plek, een opmerkelijke gebeurtenis?
Deel het op dit platform. Voeg je tekst in, laad een passende foto, video of audiofragment op, duid de wijk aan (adres of locatie) en publiceer. In het aparte tabblad bovenaan vind je een handige handleiding.
Wil je zelf mee op jacht naar interessante verhalen in je wijk en als reporter aansluiten bij de Gentse Raconteurs? Contacteer dan David Slosse, telefonisch op 0475 73 04 64 of via raconteurs@stad.gent