“Gaan fietsen met ons gezin is nu een echte luxe”

13 mei 2020door Mona D.

Mustafa Y. van ‘Kapsalon Musti’ kijkt uit naar de heropstart van zijn zaak op 18 mei, al wordt het werken op een andere manier.

Turks bloed

Wat hebben Hava T. en Mustafa Y. gemeen? Ze zijn allebei harde werkers. Hava is boekhoudster bij Stad Gent en Mustafa runt ‘Kapsalon Musti Ledeberg’. Samen hebben ze twee jonge kinderen. Ze leerden elkaar kennen in Turkije. Hava: “Mijn vader werkte in de bouwsector en daarom hadden we lange zomervakanties. We brachten die door in Turkije en daar leerde ik Mustafa kennen.” Mustafa woonde in Turkije. Toen Hava hem in 2007 vroeg om naar België te verhuizen, was de keuze snel gemaakt. “De liefde was sterk en bovendien kan ik overal ter wereld mijn kappersberoep uitoefenen”, vertelt Mustafa.  

De eigen familie achterlaten, was voor hem niet het grootste probleem. “We gaan twee keer per jaar naar Turkije, op familiebezoek. We houden contact via Skype of WhatsApp, wat 30 jaar geleden niet kon.” Mustafa ervaart wel een ander struikelblok. “Ik ken weinig Vlaams en daardoor is mijn taal niet perfect. Ik leer nog elke dag bij. Gelukkig is mijn vrouw er vaak om mijn persoonlijke tolk te spelen”, lacht hij.  

Jong geleerd is…

Als 13-jarige jongen kon Mustafa al goed overweg met de kam en de kappersschaar. Hij hielp in het kapsalon van zijn vader in Turkije. “Ik ben al 27 jaar kapper en heb veel ervaring.” In 2008 opende Mustafa zijn eigen salon in Ledeberg. Hava: “Na marktonderzoek bleek dat er in die buurt heel weinig kapsalons waren, voor ons dus een opportuniteit. We hebben het voordeel dat we één van de eerste Turkse zaken waren en tot de anciens van Ledeberg behoren.”

Vandaag ziet de buurt er volledig anders uit. Ook het aantal kapsalons ging in stroomversnelling omhoog. De oneerlijke concurrentie van nieuwe zaken die een heel laag tarief aanbieden, steekt de kop op. “Als ancien is dat onhaalbaar, aangezien onze kosten veel hoger liggen dan bij een startende zaak”, verklaart Hava. Gelukkig heeft het geen invloed op de vaste klanten. Hava: “Service is enorm belangrijk voor ons, klanten kunnen IPads gebruiken tijdens de wachttijd, kranten en magazines lezen of een kopje koffie of thee drinken. Ze krijgen iets terug voor de meerprijs.” Mustafa is tevreden over de locatie van de zaak. “Het is hier altijd druk en we zijn omringd door verschillende winkels. Daardoor springen de mensen sneller binnen voor een kapbeurt.”

Detailwerk

Ledeberg kent een gemengde populatie met veel mensen met een migratieachtergrond, toch heeft 70 à 80 % van de klanten in het kapsalon de Belgische nationaliteit. Daarnaast komen alle nationaliteiten over de vloer: Turks, Bulgaars, Marokkaans,… Volgens Mustafa zijn Belgen de loyaalste klanten. “Als zij tevreden zijn, maken ze snel reclame bij vrienden en familie. Andere nationaliteiten proberen vaak een nieuwe kapper uit of gaan naar Dampoort.” De klanten zijn heel positief en Mustafa weet al te goed hoe dat komt. “Turkse kappers doen veel meer detailwerk in de coupes dan de Belgische herenkappers. Als Belgen één keer het detail zien, zijn ze tevreden en blijven ze vaste klant.”

Mustafa doet zijn job met hart en ziel. “Ik ben blij dat ik kapper ben. Het is geen zware job en ik kan altijd binnen werken.” Wat hem het meest pleziert, is het sociale aspect. “Ik leer graag andere mensen kennen en heb veel klanten die ondertussen vrienden zijn geworden.”

Piek op komst

Sinds 16 maart zijn de deuren van kapsalon Musti op slot. Hava: “Kapperszaken mochten nog doorwerken, maar we vonden het zelf niet meer veilig en besloten gelijktijdig met de horeca de zaak te sluiten.” Niet alle klanten toonden evenveel begrip voor die keuze. Elke dag sinds de sluiting krijgt het kapsalon berichten: ‘Werken jullie nog?’, ‘Komen jullie niet aan huis?’. Het koppel verwacht een echte piek na een sluitingsperiode van acht weken. Vanaf 18 mei moet Mustafa op afspraak werken, om een teveel aan klanten in het salon te vermijden. Daarnaast zijn ook de nodige voorzorgsmaatregelen genomen, zoals een gelaatsmasker, mondmaskers en wegwerpbare handdoeken en kapmantels. Hava: “Mustafa zal voor een bepaalde periode enkel nog haren knippen. Baardbewerkingen zijn te riskant, omdat je nauwer in contact komt met de ademhaling van de klant.” “Veel mensen haalden de afgelopen periode zelf de schaar boven of beschouwden een familielid als kapper. Het wordt moeilijker voor mij om die kapsels weer in orde te brengen”, lacht Mustafa.

Wikken en wegen

Hava vertelt dat de coronacrisis ook voor haar gezin voor- en nadelen heeft. Zelf blijft ze nog aan de slag als boekhoudster. “Financieel was het wikken en wegen, omdat een inkomen volledig wegvalt. Mustafa is bovendien de grootverdiener binnen ons gezin.” Het koppel is gewend om op lange termijn te denken en zorgt altijd voor een reservepotje. De beslissing om te sluiten was daarom snel genomen.

Een lichtpunt in de huidige situatie, is dat Mustafa nu veel meer thuis kan zijn bij de kinderen. Hava: “Mijn man werkt hard, zes dagen op zeven. We hebben nog nooit zoveel familietijd samen doorgebracht. Gaan fietsen met het gezin is nu een echte luxe voor ons.” Hava blikt terug op een haastig leven, waar beide ouders veel werken en de kinderen van de ene naar de andere hobby hollen. “We waren veel te opgejaagd en nu verloopt alles plots rustiger. Je denkt dat je goed doet voor de kinderen, maar eigenlijk hebben ze meer nood aan het familiale contact, dan aan al die hobby’s”, besluit Hava. Ondertussen legde Mustafa een moestuintje aan. “Ik werkte al veel buiten. Net zoals tijdens de zomervakantie ben ik al mooi bruin geworden”, lacht hij. De tijd gaat snel, maar Mustafa verlangt om terug aan de slag te gaan. Hava: “Het kapsalon zal binnenkort een piek kennen. We zullen papa de komende weken of maanden jammer genoeg terug meer moeten missen.”

Meer over: 

Ontdek de verhalen van de Gentse Raconteurs

Heb je zelf een boeiend verhaal over je wijk? Over een markant figuur, een bijzondere plek, een opmerkelijke gebeurtenis?
Deel het op dit platform. Voeg je tekst in, laad een passende foto, video of audiofragment op, duid de wijk aan (adres of locatie) en publiceer. In het aparte tabblad bovenaan vind je een handige handleiding.
Wil je zelf mee op jacht naar interessante verhalen in je wijk en als reporter aansluiten bij de Gentse Raconteurs? Contacteer dan David Slosse, telefonisch op 0475 73 04 64 of via raconteurs@stad.gent