Evelyne en de ontdekking van Wondelgem

18 december 2018door Dienst Beleidsparticipatie

Raconteur Sarah Vanbrabant brengt het verhaal van Evelyne Fiers, die door haar engagement in de wijk snel een bekend gezicht geworden is.

Evelyne Fiers (40 jaar) heeft drie dochters en kan niet stilzitten. Ze is geboren in buurgemeente Mariakerke en woonde lange tijd in Gent, dichtbij het station Gent-Sint-Pieters. Maar dan ontdekte ze Wondelgem. 

Evelyne: “Mijn man Tim en ik werken allebei in Brussel, dus een woonst dichtbij een station was voor ons een must. Aan Gent-Sint-Pieters zaten we dus ideaal, maar het huis werd te klein na twee kinderen en ik vond het er te donker. Ik wilde graag een open huis met veel lichtinval. Na een zoektocht van meer dan twee jaar kwamen we in Wondelgem terecht. Het huis voldeed helemaal aan onze voorwaarden: het was instapkaart, er was een tuin, grote ramen, veel licht en het was niet ver van een station. Wondelgem was dus geen bewuste keuze, het was eigenlijk volkomen toevallig dat we hier terecht kwamen. En eerlijk gezegd had ik totaal geen goed beeld van Wondelgem. Ik kende Wondelgem vooral van er door te rijden. Als je vanuit Mariakerke Wondelgem binnenrijdt, wordt het plots een stuk mistroostiger: de rij platanen eindigt bij de grens in de Botestraat, er start een armtierig fietspad en -pats- je bent in Wondelgem. Ik kwam hier naar de Delhaize en de tennisclub, maar voor de rest had ik hier niets verloren.

In oktober 2013 verhuisden we dan; ons jongste dochtertje was 1 maand oud, het was een hectische periode. Maar ik ging Wondelgem snel beter kennen en was echt aangenaam verrast. Ik vond onverwacht mooie plekken. Tijdens het joggen ontdekte ik de fiets- en looppaadjes aan de Ringvaart en Heinakker. Ik ga er nog steeds regelmatig lopen. Ik waan me daar in een andere wereld. Weg is het alledaagse van huizen en auto’s, plots zie je de grootsheid van de haven: de schoothopen, de boten, de immense kranen,… Ik vind de uitgestrektheid zo in contrast met de beperktheid van een dorp. Ik heb dat ruimtegevoel echt nodig. Maar ik geniet ook van die kleine pleintjes en stukjes groen die zo verscholen zitten, zoals het paadje aan het station, dat achter de huizen langs het water loopt, of het prachtige speelpark Zandbergen. Ik wil deze plekken bekend maken bij de dorpsbewoners en beter toegankelijk maken. We hebben allemaal groen nodig! Het is bewezen dat het gezonder is, dat we er beter gezind van worden! Daar kan toch niemand tegen zijn?

Voor mij zijn dát de geheimen van Wondelgem: de verborgen parels in ons dorp: het park Vyncke-Bovyn, Zandbergen, maar zeker ook de haven. Ik wil graag de goede en mooie dingen die er zijn benadrukken en de mindere punten verbeteren. Ik heb steeds projecten gehad. En dan bedoel ik geen bezigheidstherapie, maar projecten vanuit een educatieve of maatschappelijke motivatie. Ik heb dat engagement echt nodig om me thuis te voelen. Mijn eerste project in Wondelgem was het inrichten van de speelplaats van De Regenboog, dat was echt iets leuks om te doen. Toen kwam het voorstel van wijkregisseur Els Oyaert om eens samen te komen met verschillende buurtbewoners om te praten over de toekomst van Wondelgem. De mensen die er toen zaten, hadden dezelfde bezorgdheden als ik: mobiliteit, duurzaamheid, aandacht voor publieke ruimtes,… Zo is Wondelgem Swingt ontstaan, een buurtcomité waar ik me met hart en ziel voor inzet. Burgerparticipatie is belangrijk, maar ik vind dat Stad Gent ook een belangrijke verantwoordelijkheid draagt. Die zogenaamde quick-wins, logische en makkelijke ingrijpen die voor elke inwoner een verbetering zijn, moeten er gewoon komen en ik zal niet rusten voor dat gebeurt.”

Meer over: 

Evelyne Fiers (Foto: Samuel Vanwalleghem)

Ontdek de verhalen van de Gentse Raconteurs

Heb je zelf een boeiend verhaal over je wijk? Over een markant figuur, een bijzondere plek, een opmerkelijke gebeurtenis?
Deel het op dit platform. Voeg je tekst in, laad een passende foto, video of audiofragment op, duid de wijk aan (adres of locatie) en publiceer. In het aparte tabblad bovenaan vind je een handige handleiding.
Wil je zelf mee op jacht naar interessante verhalen in je wijk en als reporter aansluiten bij de Gentse Raconteurs? Contacteer dan David Slosse, telefonisch op 0475 73 04 64 of via raconteurs@stad.gent