“De ratrace is stilgevallen”

03 april 2020door Dienst Beleidsparticipatie

Wat hebben een burn-out en corona met elkaar gemeen? Raconteur Simon De Boeck kwam het te weten bij Frederik Claeys en maakte dit portret.

Een burn-out deed Frederik Claeys uit de ratrace van het leven stappen. Nu ziet hij hoe corona hetzelfde doet met een hele samenleving. 

Frederik Claeys geeft lezingen over filosofie en levenskunst. Hij werkt doorgaans van thuis uit. Op dat vlak heeft de coronacrisis niet veel veranderd aan zijn situatie. Enkel de lezingen zijn even “on hold”gezet.

Weerbaarder en bewuster

Hij heeft het gevoel dat dankzij de coronacrisis iedereen op zijn natuurlijke tempo is teruggevallen. Zelf was hij als gevolg van een burn-out / midlife-crisis al eerder uit de ‘ratrace’ van het leven gestapt. Deze persoonlijke gebeurtenis had zijn leven al serieus vertraagd. Hij was op het punt beland waarbij hij besloot om voortaan zijn eigen leven te leiden, niet om geleefd te worden. Het voordeel hierbij is dat wie al wat tegenslagen heeft moeten verwerken, wel tegen een stootje kan.

Vandaag lijkt het erop dat corona iedereen als het ware verplicht om uit die ratrace te stappen. In die situatie ziet Frederik wel voordelen op lange termijn: meer mensen zullen uitgedaagd worden met een moeilijke situatie om te gaan, wat hen weerbaarder zal maken. En er zal zich een grotere bewustwording voordoen in onze samenleving.

 

Een andere stemming

Frederik: “Ik merk dat iedereen in een andere stemming beland is. Normaal zit iedereen met zijn hoofd bij zijn werk of bij de vele dingen die moeten gebeuren, waaronder heel wat toekomstgericht denken, zoals pensioen plannen, vakanties voorbereiden,... Het zijn vaak dingen die veraf liggen, die te maken hebben met presteren, aangedreven door de druk die de maatschappij van ons allen eist.

We verkeren al lang in een fase met de standaardnorm; als je iemand vroeg hoe het ging, hoorde het ‘vereiste’ antwoord “druk, druk, druk!” te zijn. Want wie het druk heeft, maakt het goed, die is goed bezig. Waarmee ik niet wil zeggen dat de mensen die het druk hebben, per definitie niet goed bezig zijn. Je gaat ervan uit dat, als iemand met iets druk bezig is, dit vanuit een eigen overtuiging komt, dat het met passie en liefde gebeurt. Helaas zijn er natuurlijk ook vele mensen die druk bezig zijn omdat het nu eenmaal zo hoort. Uiteindelijk zijn we sociale dieren, we doen wat iedereen rondom ons doet of wat onze ouders deden. Hierin zijn we nu eenmaal geïndoctrineerd. Wat gangbaar is, wordt een beetje bepaald door de tijdsgeest.”

Deze “coronatijden” zijn eigenlijk heel comfortabel voor Frederik, omdat hij merkt dat meer mensen nu op zijn golflengte komen te zitten, doordat hij zelf al langer uit die mallemolen was gestapt  nadat hij zijn persoonlijke crisis had doorgemaakt. Frederik: “Je zou kunnen stellen dat er zich nu een maatschappelijke crisis voordoet die hetzelfde effect heeft op heel veel individuen.”

 

Bijzondere tijd

Frederik: “Wat ik in deze bijzondere tijd merk, is dat men niet langer bezig is met de toekomst en met het werk of geld verdienen. Mensen maken zich er misschien wel een beetje zorgen om, maar het valt op dat de gesprekken die men voert, iets diepgaander zijn dan voorheen. Men is nu meer met de essentie van het leven bezig.
De huidige maatschappelijke crisis dwingt mensen ertoe individueel na te denken, zonder dat ze daarvoor een persoonlijke crisis hebben meegemaakt, zoals ik. In de grond zijn het dezelfde vragen die opduiken.

 

Geestesverruiming

Natuurlijk hoopt ook Frederik ergens dat heel deze situatie snel zal overwaaien. Maar om een grote shift in het denken te bekomen, zou de huidige coronacrisis nog iets langer mogen duren, vreest hij. Die kans zit er wel in. Frederik: “Hoe meer mensen met dezelfde grote levensvragen worden geconfronteerd, hoe groter de kans dat we met deze crisis aan bewustzijnsverruiming zullen doen. Dat zou ertoe kunnen leiden dat meer mensen nadien niet noodzakelijk nog zullen meewerken aan deze materialistische maatschappij, waarin we met twee voltijds móeten werken om dat huis, die twee auto’s en andere luxe te kunnen betalen. De levensstandaard die de meeste mensen zich nu proberen aanmeten, is zodanig hoog dat we wel degelijk met twee voltijds moeten werken om dat alles te kunnen bekostigen. Maar eigenlijk hebben we dat alles niet nodig. Evengoed kunnen we met twee halftijds werken, en daarnaast een beetje genieten van het leven.”

Ontdek de verhalen van de Gentse Raconteurs

Heb je zelf een boeiend verhaal over je wijk? Over een markant figuur, een bijzondere plek, een opmerkelijke gebeurtenis?
Deel het op dit platform. Voeg je tekst in, laad een passende foto, video of audiofragment op, duid de wijk aan (adres of locatie) en publiceer. In het aparte tabblad bovenaan vind je een handige handleiding.
Wil je zelf mee op jacht naar interessante verhalen in je wijk en als reporter aansluiten bij de Gentse Raconteurs? Contacteer dan David Slosse, telefonisch op 0475 73 04 64 of via raconteurs@stad.gent