De belangen verdedigen van 45.000 studenten, zeker nu in tijden van corona

27 maart 2020door Dienst Beleidsparticipatie

Gedrevenheid laat zich horen in een stem. Dat is beslist het geval bij Gülsüm Gücenmez, huidig voorzitter van de studentenraad van UGent.

De uitval van de zoete inval

Gülsüm is een kind van de Dampoortwijk. Ze groeide op aan de Dendermondsesteenweg, ter hoogte van het Heilig Hartplein en liep er school in De Vlieger. Een broeierige wijk. Gülsüm: “Ja, je kan wel stellen dat er in die buurt veel bedrijvigheid heerst. Ik heb het daar altijd druk geweten, met zijn vele kleine buurtwinkels en eetgelegenheden. De meeste mensen zijn er ook kleinbehuisd, waardoor ze gemakkelijker op straat komen en aan de parkjes en pleintjes rondhangen. Buren komen er ook vlot bij mekaar over de vloer, niet in het minst binnen de Turkse gemeenschap. Bij mijn oma was dat zeker het geval. Bij de oudere Turkse dames is het dikwijls de zoete inval. Ze zitten thuis en houden van sociaal contact. Veel gezellige momenten meegemaakt daar. De coronakwestie schudt dat vertrouwde leven nu grondig dooreen. Ineens moeten de mensen binnen blijven, maar dat is niet eenvoudig voor wie klein woont.  Gezien haar leeftijd, zit mijn oma in de risicogroep. Maar net voor zulke mensen is sociaal contact levensnoodzakelijk. Zelf ben ik ook erg voorzichtig naar haar toe.

Informatienood

In deze tijden ben je maar beter degelijk geïnformeerd. Dat beseft Gülsüm zeer goed: “Ik probeer mijn oma goed te informeren over wat mag en niet mag. En ik hamer er telkens op om zoveel mogelijk het vrt nieuws te volgen, omdat dat toch een betrouwbare bron is. Want dat merk ik wel: er circuleert binnen de Turkse gemeenschap, maar ook daarbuiten, nogal gebrekkige tot ronduit foute informatie. Vooral via sociale media, zoals in de vele Whatsapp-groepjes wordt er veel fake news gedeeld, met alle gevolgen van dien. In enkele buurtwinkels gaat het mis wat de opvolging van de basisrichtlijnen rond veiligheid en gezondheid betreft. Vaak omdat men onvoldoende op de hoogte is. Maar ook omdat het louter respecteren van de sociale afstand in zo’n beperkte ruimtes zo goed als onmogelijk.

 

Online hollen

De lockdown betekent ook: ‘Blijf in uw studentenkot!” Maar dat is gemakkelijker gezegd dan gedaan in een stad met zovele duizenden studenten. Ook voor hen zijn dit lastige tijden. Studenten komen mekaar van nature veel tegen: tijdens de lessen, maar ook daarbuiten. Corona trekt daar een dikke streep door. Een deel van de studenten trok naar het thuisfront, maar een deel zit nu op eigen houtje vast in hun studentenkot. Gülsüm: “Als studentenraad hebben we daar nu veel aandacht voor. De universiteit doet er alles aan om afstandsonderwijs en alternatieve lesmethoden te voorzien, zodat onderwijs niet stilvalt. Als studentenraad vangen wij signalen, vragen en bemerkingen op van studenten, en gaan we in overleg met het bestuur van de universiteit om deze aan te kaarten. Geloof me: een hele uitdaging. Daarnaast treden wij op als opvangnet voor allerhande klachten en vragen van de studenten. Dat komt er als extraatje nog eens bovenop de klassieke thema’s waar wij ons in normale tijden over buigen, zoals studentenhuisvesting, betaalbare maaltijden voor studenten, het voorzien van wifi in de homes, … Om maar te zeggen dat we een helse periode doormaken. Zelf hol ik van de ene commissie naar de andere, weliswaar allemaal online. Volgende week staat de Algemene Vergadering gepland. Dat wordt dus online vergaderen met een dertigtal mensen. Ook dat moeten we georganiseerd krijgen. Het vraagt wat meer voorbereidingen, zoals het verzamelen van comments, en veel skypesessies om laatste punten te bespreken. De uiteindelijke discussie zal verlopen via Slack en de stemming zelf voorzien we via Google Docs.”

 

Luidop dromen van slaapfeestjes

Ook al bewijzen deze online-instrumenten nu meer dan ooit hun meerwaarde, het blijft toch anders dan echt overleggen. Gülsüm: “Ik heb het nu zowat gehad met al die groepschats, videocalls en online conferentiegesprekken. Wat mis ik het een-op-één contact met mensen. Dat is zoveel persoonlijker en geeft zoveel meer voldoening. Met onze studentenraad hebben we de Therminal, ons eigen lokaal, waar we al eens een partijtje badminton spelen of samen andere leuke dingen doen. Als de lockdown achter de rug is, ga ik uitgebreid brunchen met mijn vrienden. Weet je wat? Ik maak er een heel weekend van, met slaapfeestjes en samen filmpjes kijken, zeker weten!

 

Op naar het buitenland!

De combinatie studeren en voorzitter van de studentenraad vergt veel tijd en energie. Intussen volgt Gülsüm zelf haar eerste master (4de jaar) farmaceutische wetenschappen en werkt ze aan een masterthesis met experimenteel werk. Gülsüm: “Dat neemt niet weg dat ik het allemaal gigantisch interessant blijf vinden. Als studentenraad vertegenwoordigen wij de belangen van bijna 45.000 studenten. Daarvoor blijven we het doen: het studeren in Gent zo aangenaam mogelijk maken.”

Welke dromen koestert zo’n jonge gedreven studente, wil ik tot slot weten? Gülsüm: “Waar ik gebeten door ben, zijn onderzoek en gezondheidsbeleid. Geef mij maar een werkplaats in het buitenland: Duitsland, the Big Apple (VS) of Zwitserland. Als ik zou mogen kiezen, dan wordt de WHO (de Wereldgezondheidsorganisatie) in Genève mijn eindstation. Schrijf dat maar op. Maar eerst die corona overwinnen, zeker? (lacht luid)

Meer over: 

Gülsüm met enkele andere studenten

Ontdek de verhalen van de Gentse Raconteurs

Heb je zelf een boeiend verhaal over je wijk? Over een markant figuur, een bijzondere plek, een opmerkelijke gebeurtenis?
Deel het op dit platform. Voeg je tekst in, laad een passende foto, video of audiofragment op, duid de wijk aan (adres of locatie) en publiceer. In het aparte tabblad bovenaan vind je een handige handleiding.
Wil je zelf mee op jacht naar interessante verhalen in je wijk en als reporter aansluiten bij de Gentse Raconteurs? Contacteer dan David Slosse, telefonisch op 0475 73 04 64 of via raconteurs@stad.gent