“Corona heeft ons een levensles geleerd, maar zet zoveel in gang"

28 april 2020door Dienst Beleidsparticipatie

Een sociaal en doortastend karakter met een achtergrond in snit en naad: in deze coronatijden een geknipte combinatie om mensen te helpen.

De Muide: het hartje van Gent

Hatice is een echte Gentse. Zo heeft ze er al een ware verhuistour op zitten, met tussenstops in de Zebrastraat, de Blaisantvest, Sint-Amandsberg, Drongen en tweemaal de Muide, haar ware habitat. “De Muide is het hartje van Gent”, lacht ze. Dat ze een boon heeft voor het eiland, spreekt uit alles wat ze zegt. Hatice: “Muide-Meulestede is een diverse en creatieve wijk. Hier wonen vele mensen die sociaal geëngageerd zijn en daar voel ik mij goed bij. Wel is het zo dat je niet altijd je dichtste buren kent. Maar je moet ook een beetje moeite doen. Zelf heb ik een moestuintje in de Moeskopperij en daar leerde ik nieuwe mensen kennen, waaronder mijn eigen buren. Ik kom er iedere dag om een frisse neus te halen. Maar ook een onverwachte gebeurtenis kan mensen dichter bij elkaar brengen. Dat was een tijd geleden het geval tijdens een onverwachte stroompanne in de wijk. En nu dus door het coronavirus.”
 

Naaister én sociaal werkster

Dat sociale kantje is niet nieuw bij Hatice. Sinds 2013 werk ik bij de Gentse afdeling van de Unie van Actieve Verenigingen (UAV), voorheen ‘Turkse Unie’. Dat is een netwerk van heel wat sociaal-culturele lidverenigingen, waar mensen terecht kunnen met allerhande vragen. Aan ons om die te beantwoorden of hen door te verwijzen naar de juiste instanties.
In het humaniora had ik gekozen voor de opleiding snit en naad aan het Viso in de Guinardstraat. En eerlijk: ik ben daar best trots op; die combinatie van kennis en vaardigheden ligt mij wel.”
 

Mondmaskers maken als sociaal strijdmiddel

Zoals wel vaker komt een diploma vroeg of laat van pas, zoals nu. Hatice bleef bij de uitbraak van het virus niet bij de pakken zitten. Haar sociale inborst en haar handigheid met stoffen bleken de geknipte combinatie. Hatice: “Op 30 maart haalde ik mijn naaimachine vanonder het stof en schoot ik in actie. Op basis van een ontwerp ben ik mondmaskers beginnen maken en ben ik eigenlijk niet meer gestopt. Het zijn eenvoudige exemplaren met een vakje voor het inbrengen van een koffiefilter. Ik heb dan binnen de UAV een oproep gelanceerd onder de verschillende ledenverenigingen om te helpen bij het stikken.” De respons liet niet lang op zich wachten, ook vanuit de eigen wijk. Heel wat mensen sloten zich spontaan aan, echt hartverwarmend. Iets wat Hatice niet echt verbaasde: “Gent is een bijzondere stad, met een sociaal gelaat. Het begrip samenleven betekent hier nog iets. En ook de Turkse gemeenschap staat gekend om haar vrijgevigheid en warm gevoel. België is ook ons land en Gent onze stad. Elkaar respecteren is in deze periode nog belangrijker dan anders. Corona heeft ons een les geleerd, ook in respect en vertrouwen. Zo zie je nu onder de mensen meer waardering voor leerkrachten, medisch en verplegend personeel, winkelbedienden,… Ja, uit iets negatiefs groeit vaak iets positiefs.”

Intussen heeft Hatice met haar naaiclub meer dan 2.000 mondmaskers op de teller staan. Tel daar nog een 5.000 exemplaren bij van de stoffenwinkels uit de Sleepstraat, die ook heel wat stof aanleverden. De mondmaskers werden intussen gratis geschonken aan het psychiatrisch centrum Gent-Sleidinge, dat ook zelf instond voor de stof en deels aan AZ Sint-Lucas. Haar initiatief haalde intussen terecht de lokale pers. Dat de mondmaskers gespreksonderwerp nummer 1 geworden zijn, bezorgt Hatice nog meer energie: “Wij gaan in ieder geval door tot het bittere einde, tot we dat virus verslagen hebben.”
 

En dan de ramadan

Op haar vraag heeft het gesprek met Hatice plaats aan de vooravond van de ramadan. Deze keer zal de beproeving bij wie aan het vasten gaat, nog groter dan anders zijn, zo beseft Hatice maar al te goed: “Voor het eerst worden we met zo’n ongewone situatie geconfronteerd. De Iftar, het mekaar opzoeken in familieverband na zonsondergang om samen te eten, de moskeebezoeken: plots valt dat alles weg, wat niet te onderschatten is. Maar we blijven positief denken. We staan voor een situatie waarbij iedereen gelijk is. Alle mensen moeten dezelfde regels en richtlijnen volgen. En weet je: volgend jaar vieren we opnieuw Iftar. Maar toegegeven: het wringt toch. Zelf mis ik de sociale  contacten. Ik ben een sociaal dier en een knuffelbeer; een echt papa’s kindje en met een hechte band met mijn zoon.”

Hatice in haar strijd voor mondmaskers

Ontdek de verhalen van de Gentse Raconteurs

Heb je zelf een boeiend verhaal over je wijk? Over een markant figuur, een bijzondere plek, een opmerkelijke gebeurtenis?
Deel het op dit platform. Voeg je tekst in, laad een passende foto, video of audiofragment op, duid de wijk aan (adres of locatie) en publiceer. In het aparte tabblad bovenaan vind je een handige handleiding.
Wil je zelf mee op jacht naar interessante verhalen in je wijk en als reporter aansluiten bij de Gentse Raconteurs? Contacteer dan David Slosse, telefonisch op 0475 73 04 64 of via raconteurs@stad.gent