“Dankzij ‘De Bloemekenswijk beweegt’ heb ik veel mensen leren kennen. Ik zie ons hier samen oud worden.”

02 december 2020door Merel B.

Wouter Plovie bouwde een oproep op Facebook uit tot een erkende sportvereniging in de Bloemekenswijk.

“Er vroeg iemand op Facebook of er een sportinitiatief was in de Bloemkenswijk. Ik dacht: ‘ja, dat zou wel leuk zijn’.” Twee jaar later heeft brandweerman Wouter Plovie (34) een erkende sportvereniging.

Elke zondag afspraak om 10 uur in het Conducteurspark in de Bloemekenswijk. Niet altijd even uitgeslapen, maar altijd met heel veel goesting staat Wouter klaar om een uurtje sportles te geven. “Op zondag moet je iets doen dat je leuk vindt”, stelt Wouter. “Als dat iedere keer een opgave is, houd je dat niet vol. Je hebt al genoeg verplichtingen in de week.” Elke zondag komen er een twintigtal gemotiveerde wijkbewoners mee sporten. Maar dat was niet altijd zo. Wouter: “Een paar jaar geleden vroeg iemand op Facebook of er een sportinitiatief was binnen de wijk. Ik dacht: ‘ja, dat zou wel leuk zijn’ en heb beslist om iets te organiseren.” ‘De Bloemekenswijk beweegt’ was geboren. De eerste sessie waren er slechts vier deelnemers. Dat was voor Wouter geen reden om op te geven. “We zijn daar elke week blijven afspreken. Ondertussen heb ik 50 betalende leden en een Facebookgroep van 250 mensen. Het is leuk om te zien hoe een simpele oproep op Facebook uitgegroeid is tot een volwaardige sportvereniging.”

Zéér toegankelijk

Met ‘De Bloemkenswijk beweegt’ biedt Wouter sport aan voor iedereen. Een 12-jarige tiener en een dame van 70 sporten gewoon samen in dezelfde groep. “We werken met het systeem van HIIT (High Intensity Interval Training). Dat is 30 seconden een oefening en dan 15 seconden rust. Of je nu 5 of 20 keer pompt in die 30 seconden, of gewoon even wilt rusten, dat maakt bij ons allemaal niet uit.” Elke training begint met een opwarming. “Als je wat volwassenen een bal geeft, is het geweldig om te zien hoe ze zich geven en in het spel opgaan.”

“Sport mag nooit voor stress zorgen. Naar ‘De Bloemekenswijk Beweegt’ kom je wanneer je tijd hebt.”

Wouter wil zo laagdrempelig mogelijk sport aanbieden. Daarom betalen leden voor een jaar slechts 6 euro. Zo heeft niemand een uitvlucht om niet te sporten. “Er is niets zo vervelend als elke maand geld betalen aan een sportclub en er dan niet geraken”, weet Wouter. “Dan wordt dat een extra stressfactor. Sport mag nooit voor stress zorgen. Naar ‘De Bloemekenswijk Beweegt’ kom je wanneer je tijd hebt.”

De 6 euro is nodig om verzekerd te zijn. Dat wordt steeds belangrijker want Wouter wil uitbreiden. “De volgende stap is om sportterreinen te huren”, blikt Wouter vooruit. “Daarna zou ik graag geschoolde leraars hebben om sport aan te bieden aan kinderen.” Die komen nu ook al mee. “We trainen op een groot grasveld. Dat is ideaal om te spelen. Het zijn vaak de kinderen die bij de ouders aandringen om te gaan sporten, geef toe: een uitstekende extra motivatie.”

Liefde voor de sport

Wouter organiseert alles op vrijwillige basis. Daar kruipt behoorlijk wat tijd in. “Ik doe het graag”, bekent hij. “Bovendien is het voor mij een motivatie om op zaterdagavond niet te zot te doen.” De sportieve brandweerman was eerst 16 jaar lang aan de slag in het leger. Wouter: “Daar is mijn liefde en interesse voor sport gegroeid. Maar had ik vroeger die keuze niet gemaakt, was ik graag sportleerkracht geworden. Het is leuk dat ik dat nu een beetje kan doen. Ik geef de mensen gewoon mijn eigen ervaring mee.”

“Je krijgt er veel van terug. Geen geld, maar een hele hoop andere, waardevolle dingen.”

“Ik ben ervan overtuigd dat ik mensen aan het bewegen heb gekregen die anders nooit uit hun kot zouden komen.” Wouter vindt het fijn dat hij zijn passie kan delen met anderen en in groep kan sporten. Daar stak het coronavirus het afgelopen jaar een stokje voor. “Tijdens de eerste lockdown ben ik online sportles blijven geven”, licht hij toe. “Maar écht samen sporten en meteen feedback krijgen is veel toffer.” Wouter heeft veel mensen leren kennen dankzij ‘De Bloemekenswijk beweegt’. “Het sporten heeft ons netwerk uitgebreid. Je krijgt er heel veel van terug. Geen geld, maar een hele hoop andere, waardevolle dingen.”

Dorpsgevoel

Wouter woont sinds 2011 samen met zijn vrouw en later met hun dochtertje erbij, in de Bloemekenswijk. “Ik zie ons hier oud worden”, lacht hij tevreden.
Wouter is de centrale figuur van de sportlessen en wordt daar vaak over aangesproken. “Als ik naar de bakker, slager of markt ga, kom ik altijd wel iemand tegen voor een babbel. Dat dorpsgevoel is leuk. We ervaren het hier als een kleine en hechte gemeenschap binnen Gent.”

“Er zijn veel mensen gemotiveerd om er iets leuks van te maken in ons stukje Gent.”

De bewoners van de Bloemekenswijk nemen veel initiatief. Zo is er een zomercafé, UCO été, volledig georganiseerd door vrijwilligers. “Een wijk wordt gemaakt door de mensen die erin wonen. Wij lopen elkaars deur niet plat, maar als we iets in mekaar willen steken, komt daar altijd reactie op. Er zijn veel mensen gemotiveerd om er iets leuks van te maken in ons stukje Gent.”

Meer dan 50% van de inwoners van de Bloemekenswijk is van niet-Belgische herkomst. Maar met ‘De Bloemekenswijk beweegt’ bereikt Wouter de allochtone gemeenschap niet. Ook op andere evenementen zijn die mensen amper te zien. Wouter: “Dat vind ik jammer. Het is een soort gemeenschap binnen een gemeenschap.” De twee gemeenschappen samenbrengen en iedereen bereiken is moeilijk, vindt Wouter. “Ik heb het gevoel dat het ons goed zou doen om een keer met iedereen samen te komen om een speeddate te houden. Gewoon eens met iemand anders aan tafel zitten en praten. Want vandaag dragen we alleen onze vooroordelen met ons mee.” Wouter hoopt in de toekomst samen te kunnen sporten met een meer diverse groep mensen uit de Bloemekenswijk.

Wouter Plovie geeft elke zondag sportles met 'De Bloemekenswijk beweegt'

Ontdek de verhalen van de Gentse Raconteurs

Heb je zelf een boeiend verhaal over je wijk? Over een markant figuur, een bijzondere plek, een opmerkelijke gebeurtenis?
Deel het op dit platform. Voeg je tekst in, laad een passende foto, video of audiofragment op, duid de wijk aan (adres of locatie) en publiceer. In het aparte tabblad bovenaan vind je een handige handleiding.
Wil je zelf mee op jacht naar interessante verhalen in je wijk en als reporter aansluiten bij de Gentse Raconteurs? Contacteer dan David Slosse, telefonisch op 0475 73 04 64 of via raconteurs@stad.gent