Charlotte Vervaet, juf met een hart voor het eiland

20 maart 2020door Dienst Beleidsparticipatie

Malem is een dorp in de stad. De band tussen de mensen is er hecht. Het eiland laat zijn bewoners in tijden van corona niet los.

Ook al is Charlotte pas aan haar tweede schooljaar toe in Freinetschool Het Eiland, haar hart heeft ze er duidelijk al verloren. Dat hoor je in haar stem die liefdevol vertelt over haar kinderen van de tweedegraadsklas en over het eiland Malem. Een eiland dat leeft van de warme contacten tussen de mensen. Charlotte: “Ja, het klopt: ik ben snel gaan houden van dit dorp in de stad. Nu met de ganse heisa rond corona willen we extra inspanningen doen voor de meer geïsoleerde gezinnen.”

De eilandbewoners

Malem is een eiland dat een dorpse rust uitstraalt. Er zijn de vele witte huisjes, het witte kerkje, de kronkelende Leie, het deugddoende groen. Dat het vrij compact is, maakt ook dat iedereen er iedereen kent. Charlotte: “De kerk biedt onderdak aan de Circusplaneet. Dat zijn buren die connectie zoeken met de omgeving. Net als wij met onze school. Het groen nodigt ons uit om geregeld met de kinderen naar buiten te trekken. Bijvoorbeeld voor een potje voetbal over de middag. Moet een kind dan dringend naar het toilet, dan hebben we maar aan te bellen bij een van de ouders. Dat kan hier allemaal zomaar. Geweldig toch?”
De kinderen van Malem zijn het ook gewoon om buiten te spelen. De huizen zijn eerder klein, de straten niet al te druk. Dat maakt dat de bewoners al snel eens hun voordeur open trekken.
 

Challenges

Dat mensen door het coronagevaarte nu gevraagd worden zoveel mogelijk binnen te blijven, is hier dan ook dubbel zo erg. De angst blijkt bij sommige ouders duidelijk voelbaar. Als school is Het Eiland hier zeer waakzaam voor. Charlotte: “Zo hebben we binnen onze geheime Facebook-groep een aantal ‘challenges’ gelanceerd voor de kinderen, zoals het maken van mandala’s, het bouwen van een hoge toren, enzovoort. En dat slaat duidelijk aan; we krijgen heel wat bemoedigende reacties en ouders posten foto’s van hun kinderen in actie. De kinderen en ouderen voelen aan dat ze er niet alleen voor staan en dat betekent wel wat.”
 

Als de kinderen niet naar school komen, dan komt de school naar de kinderen

Maar zoals dat gaat, wordt hiermee niet iedereen bereikt. Het lijkt of sommige gezinnen afgesloten zijn van de buitenwereld. Maar ook dan blijven Charlotte en haar collega’s niet bij de pakken zitten. Charlotte: “Zo hebben we maandag bundeltjes rondgedeeld bij alle kinderen van de klas. Dat lukt aardig, maar toch vertrouwen sommige ouders dat niet, uit vrees voor het virus. Komt daarbij dat niet iedereen over een computer beschikt. Daarom onderzoeken we nu of we geen exemplaren van de school ter beschikking kunnen stellen. En de brugfiguur van onze school belt iedereen persoonlijk eens op. Contact blijven houden is hier zo cruciaal. We merken ook dat de Circusplaneet niet bij de pakken blijft zitten. Zo hebben zij nu online circuslessen samengesteld en die gedeeld op het internet. Zo kunnen de vele leerlingen die hier normaal circuslessen volgen, toch blijven oefenen en houden ze contact met elkaar. En daar is het hem toch om doen, niet? Het eiland laat zijn bewoners niet los!”

Charlotte Vervaet

Ontdek de verhalen van de Gentse Raconteurs

Heb je zelf een boeiend verhaal over je wijk? Over een markant figuur, een bijzondere plek, een opmerkelijke gebeurtenis?
Deel het op dit platform. Voeg je tekst in, laad een passende foto, video of audiofragment op, duid de wijk aan (adres of locatie) en publiceer. In het aparte tabblad bovenaan vind je een handige handleiding.
Wil je zelf mee op jacht naar interessante verhalen in je wijk en als reporter aansluiten bij de Gentse Raconteurs? Contacteer dan David Slosse, telefonisch op 0475 73 04 64 of via raconteurs@stad.gent